Revisión de “Inspección”: la elegancia de Bratton da realidad militar

“Si nos deshiciésemos de todos los hombres homosexuales en las fuerzas armadas, no habría ejército”, dijo un oficial simpatizante al Marine Enlisted Ellis French en “The Inspection”. Esta es una actitud excepcionalmente abierta a la política de “no preguntes, no digas” en los EE. UU., viendo cuán abiertamente todos los demás que se enfrentan a los franceses en el campo de entrenamiento son abiertamente hostiles a tener un hombre gay entre ellos. Pero el escritor y director Elegance Bratton logra atravesar el sistema —al igual que el personaje, estuvo perdido y sin hogar durante una década antes de su alistamiento— y este surgimiento narrativo profundamente personal es una forma en que un hombre negro gay muestra cómo no solo ha sobrevivido la experiencia, pero se empodera con ella. “Los oligarcas, los soberbios”, dicen.

Para interpretarse a sí mismo -francés-, Bratton eligió al nominado al Emmy Jeremy Pope (“Hollywood”), quien pronto sería visto como Basquiat en Broadway en “The Collaboration”. Bob ofrece una actuación que impulsó su carrera en el papel: un hombre espera, por una fracción de segundo, que un uniforme lo ayude a enderezarse, pero no puede ocultar cómo lo hace sentir la experiencia cuando los hombres se bañan juntos, una reacción biológica que tiene sido golpeado sin piedad por sus compañeros de trabajo. Arrastrarse, una y otra vez, tras estos insultos equivale a un rito de iniciación para el francés, que tiene mucho que demostrarse a sí mismo y a la homofóbica madre soltera que lo crió (Gabrielle Union, sólo arrebatos en el par de escenas que terminar la película).

Antes de “Inspección”, Bratton pintó un emocionante retrato de grupo llamado “Pierre Kids”, centrado en los jóvenes de color que se congregan en el bajo Manhattan. El documental fue la respuesta de su generación a “París está ardiendo”, que a su vez representa su mejor esfuerzo en lo que la cultura del salón de baile llama “realidad militar”: es una recreación honesta y convincente del campo de entrenamiento tal como él lo vivió. Hay muchas películas que malinterpretan, o malinterpretan deliberadamente, sobre el ejército que la película de Bratton espera corregir y expandir, emergiendo de la larga sombra proyectada por “Full Metal Jacket” de Stanley Kubrick, que presenta a un infante de marina sensible. Fue empujado al suicidio presionándole un entrenador en la cara. (Mientras tanto, otras películas, como “Tigerland” de Joel Schumacher, han adoptado la homosexualidad en este entorno hipermasculino).

Entre las influencias de la publicidad de consumo y la política de identidad, la cultura estadounidense actual gira en torno a la expresión de la individualidad. Pero el servicio militar opera con el principio exactamente opuesto, confiando en oficiales como Laws (Bokeem Woodbine en modo glotón), Rosales (“buscando” el amor de Raúl Castillo) y Brooks (Nicholas Logan, R. Lee Ermey se dirige) para “romper el espíritu de los alistados y reconstituirlos como soldados capaces de sacrificarse por una causa mayor. En cierto sentido, ambos puntos de vista son esenciales para el funcionamiento de una sociedad: nos definen nuestras diferencias, pero también debemos aceptar nuestro lugar dentro del grupo. Dramáticamente, hay algo aterrador en el proceso de auto-erradicación que impone el entrenamiento básico, y la “inspección” confronta esta contradicción de frente.

Convertirse en infante de marina es tan importante para los franceses como lo es para otros, quizás más que eso, sin embargo, no pretende ni por un momento que no sea complicado. Hay una escena en los baños, que se presenta en una vívida fantasía gay, una de las muchas que eclipsan la imaginación del francés, en la que toda la película se filtra a través de su personaje, donde los otros aprendices se vuelven tachonados deambulando por el baño. Una tarea desafiante es estar atento a la noche mientras tus amigos hinchados se tocan a tientas debajo de las sábanas. Detalles como este rara vez se reconocen en otros relatos de experiencia militar: es la “verdad” que Tom Cruise no puede manejar en A Few Good Men.

Es un testimonio de la veracidad de la película que Bratton no afirma que los reclutas homosexuales sean como los demás. Lo mismo ocurre con las mujeres soldado, que solo se ven en los márgenes de las dos escenas, un recordatorio de que al mundo le vendría bien una versión más nueva y refinada de “GI Jane”. La igualdad de derechos no significa necesariamente que todas las personas sean iguales, y la “inspección” es notable porque nos recuerda cómo, en ausencia de una obra de arte de este tipo, es posible que no apreciemos completamente lo que Bratton tuvo que pasar para ganar sus vetas: de lenguaje misógino (donde se hace referencia a los hombres como “bisexuales” y “damas”) por abuso flagrante (personificado por la pieza de “American Honey” McCall Lombardi como un líder de banda malévolo).

El equivalente de “Código rojo” tiene lugar en un ejercicio submarino ligeramente confuso, en el que la ley francesa ordena rescatarlo de ahogarse y luego sujetarlo hasta que deje de respirar. Si algo como esto realmente le sucedió a Bratton, es imperdonable. Pero también nos dice que su personalidad trasciende eso, recordándose a sí mismo por qué está realmente allí. Rara vez algo que le sucede a la francesa en la “inspección” es justo. Ni la vida. La película también revela que su compañero recluta Ismail (Iman Esfandi) es objeto de sus propios insultos sin más razón que su herencia islámica. En lugar de profundizar en tales agravios, Bratton muestra personajes que se elevan por encima de ellos y se ganan el respeto de sus compañeros.

Lo que nos lleva a la segunda aparición de Gabrielle Union, al final de la película. French quiere enorgullecer a su madre y no está preparado para la realidad que le espera. “No puedo amar lo que eres”, le dijo en un momento de franqueza devastadora, amenazando con sabotear todo lo que su hijo había logrado. Es un enfrentamiento diferente a todo lo que hemos visto antes en una película, una mirada fresca, pero real, a las relaciones madre-hijo. La respuesta de los franceses fue fiel al lema de la Marina, “Semper Fidelis”: siempre será leal a su familia, a los hombres y, sobre todo, a sí mismo.



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