Revisión de ‘Kim’s Video’: la genial tienda de videos acaba de recibir su propio documental

Las palabras “Quentin Tarantino” y “videoclub” quedarán asociadas para siempre en el imaginario popular. Pero imagina que Quentin no solo trabajara en una tienda de videos. Imagínese ser propietario, operar, diseñar y organizar todos los estantes de la tienda de videos de sus sueños. Este lugar probablemente se parecía mucho al video de Kim.

Si eres un ávido fanático de las películas y entras en Kim’s, la legendaria tienda de alquiler de películas de Nueva York que abrió sus puertas en 1987 y finalmente se expandió a cinco ubicaciones en Manhattan (la más famosa de las cuales fue Kim’s Mondo en St. Mark’s Place), el tienda parecía nada tanto como lo que era dentro de tu mente. En Kim, pareces estar parado en el medio Explosión Cine. Era una tienda donde el cine grindhouse se codeaba con Bergman y Bresson, donde el muro de terror incluía películas de Dario Argento que ni siquiera eran Afuera En el video, donde la vanguardia se sentía convencional y géneros como la acción y el espionaje se mostraban como la mente subvertida que eran en realidad. De lo que se trataba Kim, más que de cualquier otra tienda de videos, era de posibilidades.

“Kim’s Video” es una película sobre el auge y la caída de esta querida institución, y si todo el documental se dedicó a una era que exploraba lo que significaba ver películas en VHS y DVD, y cómo era encontrarlas en Kim’s, Hubiera sido tan feliz como una almeja de verlo. La película comienza con David Redmon, uno de los codirectores de la película (el otro es su esposa, Ashley Sabin), acercándose a la gente en el área de St. Marks Place y preguntándoles si recuerdan a Kim, lo que muchos de ellos hacen, y si se preguntan qué le pasó a ella, lo que provoca reacciones como: “Tal vez estoy fuera del negocio. Porque nadie más alquila videos”.

Redmon, explica, nació de padres adolescentes en Texas y fue enviado a vivir con sus abuelos cuando tenía seis años. Fue allí donde se escapó al cine y quedó asombrado con la escena “Simbad y el ojo del tigre”. Eventualmente pone su mirada en Nueva York, donde atraído por las historias de corrupción y peligro de la década de 1980, se siente atraído por el East Village.

Cuando llega, la mayor parte de la suciedad legendaria es solo un recuerdo. Pero lo que encuentra en Kim, con sus películas en abundancia, el fetichismo bohemio fuera de la ley y sus estantes seleccionados de una manera que logra ser al mismo tiempo aleatorio y obsesivo-compulsivo (en ningún otro lugar se presentarían sus secciones de autor hasta que encuentre a Eric Roemer unas pocas filas de Ross Meyer, quien fue Has a full rack?), fue un pantano cinematográfico de altibajos que mantuvo vivo el antiguo sueño de Nueva York.

“Tuvieron un montón de cosas recordó el crítico de cine Dennis Dermody. Como películas turbias de la Europa clandestina y Nueva York, o fajos de masa para automóviles en la década de 1960. Lo embriagador de Kim fueron las conexiones que hizo entre todas estas cosas. Peckinpah y Carl Dreyer tienen más en común, dijo la tienda, más con John Waters, Maya Deren y “Ms. 45”, que cualquiera de ellos con el paisaje de esterilidad de los éxitos de taquilla posterior a “Star Wars”.

Al ver “Kim’s Video”, estaba preparado para un viaje de nostalgia desconcertante. Sin embargo, para mi sorpresa, la exploración de la película de los días de gloria de Kim —cómo era la tienda, la metafísica de la película como medio físico— dura 10 minutos. En serio, la película podría haber usado una reflexión más cinematográfica. Pero Redmon no pierde el tiempo cortando el principio del fin: la decisión de cerrar a Kim y encontrar un hogar para su tesoro de cintas VHS y DVD. Era el año 2007, y la escritura ya estaba en la pared de las tiendas de videos, incluso en algunas tan queridas como la de Kim. En ese momento, se dedicó una gran cantidad de cobertura al acuerdo que estableció que el vasto stock de películas almacenadas se convirtiera en un excelente archivo siciliano. Después de eso, la saga terminó. Pero, ¿qué pasó con el grupo de Kim?

Resulta que ese es el tema real de “Kim’s Video”, una fantasía obsesionada con el cine que termina sumergiéndose en una madriguera de intriga clandestina. La película en sí crea una especie de documental de suspenso, y el suspenso comienza con el misterio de la plomería del dueño de Kim. Su nombre es Youngman Kim, y es un inmigrante surcoreano alto, corpulento y tolerante que tenía 21 años cuando llegó a la ciudad de Nueva York en 1979. Empezó un negocio de limpieza en seco y tuvo la idea de poner copias aleatorias de cintas VHS en un Estante para alquiler de personas. Resultó que el alquiler de videos tuvo más éxito que la limpieza en seco. Entonces abrió el primer video de Kim.

Cuando abrieron las tiendas, St. Mark’s tenía 55.000 títulos, más 250.000 miembros. Así que ese fue un negocio sólido. Pero Kim siguió siendo una figura imponente y esquiva. En la película, varios ex empleados la llamaron “aterradora”, una evaluación reforzada por un detalle que me sorprende que la película no haya dejado de lado: las tiendas de Kim estaban vigiladas por guardias de seguridad con gafas de sol, que siempre te hacían sentir como si estuvieras siendo Observó mientras examinaba esa caja de Jodorowsky. El Sr. Kim envió actores a festivales internacionales de cine para encontrar películas inéditas; También construyó su colección encargando, copiando y alquilando películas de las embajadas de Nueva York.

¿Era esto legal? No, pero eso era parte del atractivo. El video de Kim estuvo a la altura de su facturación “secreta”. Puede contar con ella para encontrar copias de películas como “Superstar: The Karen Carpenter Story” de Todd Haynes o “Histoire(s) du cinéma” de Kim, ambas promocionadas por él. (Uno pensaría que Godard habría apreciado a Kim. Pero no, hizo que sus abogados enviaran una carta de cese y desistimiento). cintas

Pero cuando accedió a dejar su colección en Salemi, un pequeño pueblo de Sicilia que estaba a 43 millas de Corleone (y se veía igual: polvoriento, soleado y viejo), el trato se veía un poco turbio. Redmond viaja a Salemi para averiguar qué le sucedió al grupo de Kim y descubre que están en un almacén en la parte trasera de las ruinas de una hermosa iglesia. Allí, sentados en los estantes, indiferentes e ignorados. Se prometieron chequeos regulares; Entonces se accedió a la colección para los miembros de Kim, ahora que las películas se han digitalizado. Pero la mayor parte de eso no sucedió. Redmon explora lo que sucedió y aparece el elenco de personajes: Vittorio Sgarbi, ex alcalde de Salemi y uno de los socios de Silvio Berlusconi; Pino Giamarinaro, un personaje con vínculos con la mafia, está empezando a hacer que parezca que algo singularmente oscuro está sucediendo.

Puede ser menos oscuro de lo que parece. “Kim’s Video” convierte a Michael Moore en un thriller de baja fidelidad, y lo que sale a la luz es que el dinero que debería haberse aplicado al grupo de Kim fue desviado por fuerzas indecorosas. Así es como funciona la corrupción en Sicilia: muchos burócratas tirando desde arriba. Pero el tema real que surge de “Kim’s Video” es que cuando se trataba del destino del grupo de Kim, el mundo había seguido adelante, pero David Redmon, que había visto toda su vida como una película, no. Pensó que era su destino salvar a Kim.

¿Y adivina qué? Él hizo. “Kim’s Video” se convierte en un engreído detective de investigación convertido en una misión de rescate, con Redmon, inspirado en “Argo” (de todas las películas), ideando una forma de recuperar al grupo. ¿Como hacer? ¡Robarlo! Lo cual es bastante arenoso, dada toda la energía de la mafia siciliana disponible, aunque me hubiera metido más en la acción si la película no te hubiera dejado con la sensación de que su presentación de los eventos era un poco incompleta.

“Video Kim” es una historia única y crujiente de obsesión por el cine que tiene un final feliz. Toda la colección termina en uno de los amplios vestíbulos del nuevo Alamo Drafthouse en Manhattan. Yo mismo lo vi allí por primera vez hace aproximadamente un año, y fue aterrador. Solía ​​haber carteles, cintas VHS, DVD y la mayoría de los archivos de plástico de películas, ahora disponibles para alquiler gratuito. Y ahí, más que en otros, estaba la vibra de Kim. Antes de eso, me sentía como si estuviera en una tienda de videos. Ahora me sentía como si estuviera en un museo. Lo que estaba sucio se ha soltado. Lo que estaba bajo tierra pasó bajo las luces calientes del desfile. Incluso en la era de la transmisión, todavía puedes ver las películas de Kim. Pero nunca volverán a donde alguna vez pertenecieron.