Revisión ‘retrógrada’: Matthew Heinemann arriesga su cuello para sacar a Estados Unidos de Afganistán

A principios de 2021, mientras los estadounidenses se concentran en llevar el poder a casa, el intrépido cineasta Matthew Heinemann (“Cartel Land”, “Ghost Town”) reúne a un equipo y se dirige a Afganistán para verificar el estado de la guerra más larga de Estados Unidos. En ese momento, Osama bin Laden había estado muerto durante una década, los talibanes se habían debilitado pero no derrotado, y el ejército afgano entrenado por los EE. UU. Mantenía su fuerza hasta cierto punto; sin embargo, después de casi 20 años, no se avecinaba un final. . por la intervención estadounidense. Eso cambió una vez que llegó Heinemann, ya que la administración de Biden planeaba retirarse.

En ese momento, lo que podría haber sido otro documento de guerra en el desierto, con patrullas de rutina, ataques con drones de precisión y soldados aburridos, se convirtió en algo que el público nunca había visto antes. El título, “retrógrado”, se refiere al proceso por el cual las fuerzas militares se retiran del conflicto, retirando o inutilizando el equipo que utilizaron para enfrentarse al enemigo. Para Heinemann, esto significó capturar todo tipo de escenas cinematográficas: un soldado fornido que destroza una pila de pantallas de computadora, helicópteros que salen de vehículos aéreos y cosas que se mueven cuando el equipo arroja todas las municiones restantes a la trinchera, rociándola con gasolina e iluminación. la pila. Un misil bien dirigido. Los talibanes no usarán estas balas.

Durante las últimas dos décadas, hemos tenido más documentales afganos de los que podemos contar, pero ninguno de ellos se parece a eso. Visualmente, todas las películas de Heinemann están separadas entre sí (incluido su debut en el guión de 2018, “Private War”). Aquí, el audaz capitán y los valientes operadores de cámara recrean imágenes de alta resolución que parecen más precisas y enmarcadas que la mayoría de las películas de Hollywood. Su atención se centra casi siempre en los rostros —los sombreros verdes sin sentido que escanean el horizonte a través de los ojos que todo lo ven, los indígenas afganos con las mejillas polvorientas y las expresiones aterrorizadas e inciertas— durante el capítulo final de la ocupación estadounidense.

Heinemann comienza en “The End”, cuando la gente acude en masa al aeropuerto de Kabul con la esperanza de salir. Sus cámaras están ahí mismo en la batalla, soldados afganos disparando tiros de advertencia sobre las cabezas de la multitud, e inmediatamente sentimos el peligro que este pequeño equipo de filmación ha puesto en marcha para darnos este relato. Sí, los televidentes vieron imágenes aún más horribles de éxodos masivos, mientras los desesperados se aferraban a las alas de los aviones que partían. Es diferente: Heinemann continúa filmando incluso después de que sus escoltas se van, arriesgándose a ocultarse para documentar el inquietante período corto antes de que la capital cayera en manos de los talibanes.

Las escenas que más resuenan ocurren antes de que los estadounidenses se vayan, cuando los soldados que han pasado años defendiendo Afganistán se encuentran tratando de explicar su salida, una política con la que muchos obviamente no están de acuerdo, sabiendo que los “amigos” que los apoyaron se convertirían inmediatamente en los objetivos prioritarios máximos para los talibanes. Casi todos los documentales filmados en Afganistán durante los últimos 20 años tratan sobre daños colaterales, generalmente mujeres y niños asesinados en ataques tácticos. Esto contrasta con el hecho de que los aliados de EE. UU. ahora están siendo arrastrados de sus hogares y ejecutados, o atrapados en aeropuertos, sin poder salir.

Después de hablar sobre el caos en Kabul, Heinemann regresó a su llegada en enero de 2021 y nos acompañó a la provincia de Helmand, donde un equipo de boinas verdes del ejército de EE. UU. instruyó a los residentes locales sobre cómo defenderse. “¿Ni siquiera naciste cuando comenzó esta guerra?” Un veterano en una gira frecuente le pregunta a un joven soldado y le explica cuánto hemos avanzado después de los ataques del 11 de septiembre que llevaron a las fuerzas estadounidenses a la región. Otro oficial experimentado señala las consecuencias de larga data de la participación de Estados Unidos durante ese tiempo: “Los hombres inocentes que murieron en 2000/05, y cuyos hijos ahora tienen la edad suficiente para unirse a los talibanes”. Para algunos, los estadounidenses fueron los libertadores, mientras que otros albergarían una venganza de por vida contra ellos.

El personaje más convincente de la película es el general Sami Sadat, que se ha unido al ejército afgano para mantenerlo alejado de los talibanes. Mientras que otros son lentos y cubren, Sadat no se inmuta al cruzar áreas expuestas mientras las balas se balancean, y si eso suena impresionante, considere que el hombre que retrata hace lo mismo (hacia atrás y carga equipo pesado, parafraseando a Ginger Rogers). No hay tomas aburridas en toda la película, lo cual es genial, considerando la falta de acción realista en las películas de Heinemann, y la mayor parte la realiza un dron, observado desde detrás de las pantallas de las computadoras. Francamente, los afganos que heredan esta tecnología tienen más dificultades para alcanzar sus objetivos. ¿Están realmente preparados para defenderse?

Ya sabemos la respuesta. Los talibanes tomaron el control mucho más rápido de lo que nadie podría haber imaginado e inmediatamente se dispusieron a hacer retroceder las libertades de las mujeres, los estudiantes y una nación de ciudadanos. En el corto período entre la evacuación estadounidense y el derrocamiento del gobierno afgano por parte de los extremistas, el equipo de Heinemann sigue a Sadat mientras se traslada a Lashkar Gah, descrito como el último frente estratégico que separa a los talibanes de Kabul. Pero es un proceso condenado al fracaso, ya que se afianza el único futuro reaccionario del país.



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