Rio Ferdinand: “El racismo estará en la mente de los jugadores en situaciones de alta presión en la Copa del Mundo” | rio fernando

“YORio Ferdinand dice que anticipa la ansiedad que podría contagiar al equipo de Inglaterra que vuela a Qatar para la Copa del Mundo la próxima semana. “Si Tony se une al equipo, es posible que uno de sus primeros actos en la Copa del Mundo se haga para recibir un penalti. No tengo ninguna duda de que pensará: ‘Maldita sea, sé lo que pasó. [Bukayo] saka, [Jadon] Sancho y [Marcus] Rashford”.

Jóvenes futbolistas negros fallaron penales en la tanda de penaltis que aseguró la victoria de Italia sobre Inglaterra en la final de la Eurocopa del año pasado. Han experimentado abusos racistas persistentes en línea en un triste ejemplo de la forma en que aún prevalecen los prejuicios. Ferdinand, quien tiene 81 partidos con Inglaterra y jugó en dos Copas del Mundo, ha pasado los últimos años inmerso en la realización de una trilogía de películas. Dos documentales sobre el racismo y el sexo tratan de superar la intolerancia que sabotea el fútbol, ​​mientras que el tercero explora las consecuencias para la salud mental de un juego que, según Ferdinand, ha llegado a un “punto de inflexión”.

La Copa del Mundo va a causar un gran revuelo en las frenéticas plataformas de las redes sociales, y Ferdinand sabe que existe la posibilidad de que haya más odio y prejuicios. “Es por eso que las reglas deben cambiarse para permitir que los jugadores sientan que no hay repercusiones desde un punto de vista racial si fallan o cometen un error”, dice. “Pero por el momento, las leyes no existen para proteger a los jugadores. Así que definitivamente creo que eso estará en la mente de los jugadores cuando pasen por situaciones difíciles en la Copa del Mundo. No es solo Inglaterra. Todos los jugadores de el color de todo el mundo pensará en eso”.

El seleccionador de Inglaterra, Gareth Southgate, abraza a Bukayo Saka después de que el jugador falló un penalti en la final de la Eurocopa 2020.
El seleccionador de Inglaterra, Gareth Southgate, abraza a Bukayo Saka después de que el jugador falló un penalti en la final de la Eurocopa 2020. Foto: Tom Jenkins/The Guardian

El proyecto de ley de seguridad en Internet podría tardar otros dos años en aprobarse. Mientras tanto, reitera Ferdinand, las empresas de redes sociales tienen los medios para prevenir y exponer el abuso racista y homofóbico. “El problema es que confían en comportamientos tóxicos y discursos de odio para no aplastar ese elemento”, dice. El racismo y todas las formas de discriminación son bienvenidos en las redes sociales porque esta interacción equivale a más dinero publicitario. Hemos visto con Covid que si se necesita compartir un mensaje en las redes sociales, existen algoritmos y tecnología para que estas empresas marquen la diferencia. Pero no pueden abordar la discriminación. Así que muestra que no hay una intención real de cambiar. Hablamos con [the social media giants] Pero tienes malas vibraciones: “Sí, estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo”. No, no lo eres.”

En una poderosa sección de su documental sobre el racismo, Ferdinand se reúne con expertos en tecnología de una empresa de datos llamada Signify y le muestran lo fácil que es rastrear mensajes abusivos e identificar a las personas responsables de esas publicaciones. Incluso pueden determinar dónde viven y trabajan estos racistas. Ferdinand compartió algunos de sus hallazgos con la Unidad de Policía de Fútbol y, hasta el momento, se están investigando 12 casos de delitos de odio racista.

Signify también informa que el 50% del abuso racista en línea relacionado con el fútbol se dirige a tres jugadores: Raheem Sterling, Wilfried Zaha y Adebayo Akinfenwa, quien se retiró en mayo. Ferdinand conoce a Bhaza y Akinfenwa y acepta unirse al grupo de WhatsApp de futbolistas socialmente preocupados que formó con Romelu Lukaku. Ferdinand afirma, como lo demuestra la capacidad de las estrellas de la NBA como LeBron James y Chris Paul para enfrentar el racismo en los Estados Unidos, que el verdadero poder reside en los jugadores famosos actuales y en los seguidores de las redes sociales para obligar a los órganos rectores a tomar medidas.

Adebayo Akinfenwa, fotografiado en mayo de 2022.
Adebayo Akinfenwa, fotografiado en mayo de 2022, fue uno de los jugadores que habló con Rio Ferdinand. Foto: Tom Jenkins/The Guardian

“Más que simplemente resaltar los problemas nuevamente, queríamos hacer un documental basado en soluciones”, dice Ferdinand. No soy lo suficientemente estúpido como para pensar que un documental terminaría con estos problemas. Pero el hecho de que hayamos estado involucrados en el cabildeo del Parlamento y que ahora vayamos a reuniones de directorio en la Premier League significa que estamos en esas mesas de toma de decisiones, reuniendo a jugadores actuales y ex jugadores para hablar”.

Ferdinand se reunirá con Richard Masters, director ejecutivo de la Premier League, para enfatizar que las campañas y las declaraciones ocasionales de apoyo no son suficientes para combatir la intolerancia en el fútbol. “Para cuando los documentales estén disponibles, estaré en la reunión de la junta de la Premier League para discutir estos temas. La pelota está rodando ahora, pero no se trata de mí. Quiero abrir esa puerta y decirles ‘vengan’ a los jugadores actuales porque ellos conocen los problemas, los viven y los respiran todos los días… por lo que su voz debe ser escuchada”.

¿Masters Ferdinand comparte su deseo de involucrar a los jugadores actuales en la lucha contra el racismo? “El hecho de que me haya invitado a una reunión de la junta es un paso en la dirección correcta. Pero necesita probarse a sí mismo. Con demasiada frecuencia, hemos tenido personas en estos puestos participando en ejercicios simbólicos y ejercicios de boxeo. Espero que él y los La Premier League puede ser fiel a su palabra”.

Ferdinand está en contacto cercano sobre el racismo con “más de 50 jugadores actualmente de toda Europa e Inglaterra. Iremos a las partes interesadas dentro del juego para discutir acciones específicas”.

La sexualidad es un área en la que Ferdinand no está familiarizado cuando hace campaña contra los prejuicios. Sin embargo, debe elogiarse por contrarrestar la homofobia anterior. En el segundo documental, visita a su hermana, Remy, que es gay, y reproduce un clip de audio en el que se le escucha usar un lenguaje antigay durante una entrevista de 2006 con Chris Moyles. Ferdinand le envió un recordatorio de este comportamiento vergonzoso cuando preguntó en Twitter por qué ningún futbolista de la Premier League parecía gay.

‘Cuál – cuál [interview] Se hizo hace mucho tiempo, y la cultura y el idioma son completamente diferentes ahora “, dice. “Sí, fue una escena vergonzosa de filmar, pero mi hermana obviamente sabe cuán honesta es mi sexualidad. Los avances que he avanzado desde que me lo dijiste, mi hermano Anton, y mi papá me lo dijeron, me ha resultado difícil escuchar algo del lenguaje que se usaba cuando éramos niños. Así que fue difícil para mí admitirlo, pero esta laguna probablemente haga que otros piensen: ‘También fui yo’. Muestra una salida al otro lado. [of homophobia] Mientras te eduques y tengas simpatía”.

Rio Ferdinand (izquierda) se enfrenta a su hermano Anton mientras jugaba para el Manchester United contra el West Ham en 2006.
Rio Ferdinand (izquierda) se enfrenta a su hermano Anton mientras jugaba para el Manchester United contra el West Ham en 2006. Foto: John Peters/Manchester United/Getty Images

En otro momento revelador, Ferdinand pregunta si está bien participar en la “broma”, que bordea la homofobia, en compañía directa. La propuesta pronto fue cerrada como totalmente inaceptable. “Es una locura preguntar”, dice ahora. “Si haces la misma pregunta sobre la raza, sabes que no está bien. Pásalo al género y ¿por qué es diferente? Entonces, para mí, esta es definitivamente una experiencia de aprendizaje”.

Como parte de ese proceso educativo, Ferdinand conoce a futbolistas homosexuales de base, incluidos jugadores del Stonewall FC, así como a Collin Martin en Estados Unidos y Josh Cavallo en Australia. Además de Jake Daniels, el adolescente de los libros de Blackpool, Martin y Cavallo se encuentran entre los pocos profesionales homosexuales que actualmente juegan en el fútbol masculino. Hace dos años, Landon Donovan, el ex internacional estadounidense que dirige el San Diego Loyal, sacó a su equipo del campo después de que Martin fuera objeto de un insulto contra los homosexuales. Ferdinand contrasta los elogios recibidos por Donovan por enfrentarse a los prejuicios con el destino de Darren Wildman, jefe de la academia en Skelmersdale United en la Northern Premier League.

“Darren estaba en la base de la pirámide como entrenador y uno de sus jugadores fue abusado por su orientación sexual. Se dijeron palabras contra los homosexuales y Darren sacó a sus jugadores del campo. Se lo informó al árbitro, pero el otro equipo estaba No estaba feliz y de repente su vida cambió porque estaba siendo abusado. Luego, la FA lo hizo sentir como el culpable. Cuando en realidad estaba tratando de proteger a su equipo y a un jugador individual. Fue sancionado y multado por abandonar el juego. Es increíble. Cuando lo vimos, estaba como un hombre destrozado”.

A Wildman se le dijo en Twitter que deberían haber sido “gaseados como judíos” como antisemitismo fusionado con homofobia.

“Mira a Landon Donovan, quien fue puesto en el centro de atención, con razón, por la forma en que manejó la misma situación”, dice Ferdinand. “Fue asombroso ver a su equipo salir del campo, pero eso es diferente de lo que sucedió aquí”.

Jake Daniels de Blackpool es uno de los pocos profesionales homosexuales en el fútbol masculino.
Jake Daniels de Blackpool es uno de los pocos profesionales homosexuales en el fútbol masculino. Foto: noticias / fotos científicas

¿Qué consejo le daría Ferdinand si un futbolista gay de la Premier League le dijera en privado que está considerando salir? “Diría que depende mucho de la red de personas que te rodean. Un núcleo fuerte de personas puede aliviar parte de la presión. Será difícil y difícil, pero las experiencias [of coming out] Escuché que es muy positivo. Diría que ganarás mucho, pero prepárate para que sea difícil”.

Está claro por qué hay tantos problemas de salud mental en torno al fútbol, ​​especialmente entre los jugadores jóvenes que han sido liberados de las academias profesionales. El 80% de estos jugadores desatendidos se deprimen y Ferdinand explica que de los 1,5 millones de niños que juegan fútbol juvenil en Inglaterra, solo 180 han llegado a la Premier League. Un promedio de 0.012% lo describe como “loco” y reconoce la lucha que enfrentan sus dos hijos adolescentes, que están en la Academia Brighton, en su búsqueda por jugar fútbol en un nivel de élite.

Ferdinand también se encuentra con algunos de sus ex compañeros de equipo en la Academia West Ham que no han tenido la suerte de igualar su éxito. “Li Boylan es quien me distingue”, dice el hombre de 43 años. “Jugó en el mismo equipo en West Ham que Frank Lampard y yo. Fue nuestro máximo goleador en un equipo juvenil que ganó la liga durante dos años. En la pequeña ciudad de Essex donde creció, era una estrella joven. Pero Lee no llegó al primer equipo en West Ham. Cae en depresión, muy preocupado y colapsa. Nunca se recuperó realmente y puedes ver que todavía está pasando por esa experiencia”.

Ferdinand ha invitado a todas las principales academias a un foro para discutir cómo lidiar con los problemas de salud mental entre los jugadores jóvenes y se siente decepcionado cuando solo asiste a cuatro clubes. “Están muy bien vigilados en torno a los medios. Pero el tema tenía que ir más allá de todo eso”.

Cada uno de los tres documentales de Ferdinand tenía el mismo problema. Ya sea que esté tratando de que los jugadores de fútbol, ​​sus agentes o clubes hablen sobre el racismo, el género y la salud mental, incluso un ex jugador famoso como Ferdinand ha tenido problemas para crear conversaciones abiertas. “Tratar de entrar en el ecosistema del fútbol ha sido muy difícil. Incluso con mi experiencia en el fútbol, ​​todavía se pueden ver las puertas cerrándose y la gente no quiere hablar. Los agentes se interponen en el camino o los jugadores no quieren hablar porque estaban en el lado receptor de estos problemas. Estaba pensando: ‘¿Qué diablos?’ ¿Por qué no querrías ser parte de un proceso que no se trata solo de resaltar el problema sino de tratar de encontrar soluciones?

“Zaha, Lukaku y Akinfenwa les arrojaron muchos prejuicios. Pero escucharon e hicieron buenas preguntas. Una vez que escucharon que buscábamos soluciones, quisieron ser parte de ello. Pero no había suficientes personas valientes así. ”

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