Rodgers espera la juerga de compras de enero, mientras que Leicester busca recuperarse | ciudad de leicester

a míLos 10 años transcurridos desde unos difíciles primeros seis meses a cargo del Liverpool llegaron a un punto crítico en Navidad para Brendan Rodgers. Dos semanas después de perder en casa ante el Aston Villa, la agónica derrota del Boxing Day ante el Stoke City, que los vio saltar del lado de Tony Pulis y deslizarse hacia la mitad de la tabla, solo cristalizó el deseo de refuerzos. Al mes siguiente, Rodgers fichó a Daniel Sturridge del Chelsea y Philippe Coutinho del Internazionale, dos piezas cruciales en el rompecabezas cuando el Liverpool estuvo cerca de ganar la Premier League la temporada siguiente.

Antes de que Rodgers llevara a su equipo de Leicester a Anfield el viernes, se encontró en una situación similar, tambaleándose por otra derrota en el Boxing Day pero al mismo tiempo confiado en haber identificado áreas de su equipo que necesitaban mejorar con urgencia. Rodgers no tiene dudas sobre las incorporaciones a la plantilla del Leicester: un extremo veloz, un lateral izquierdo y otro central son las prioridades para enero. Esta victoria sobre Liverpool será la primera victoria de Leicester sobre un oponente entre los 12 primeros de la liga esta temporada, y puede indicar una falta de calidad en todo el equipo.

La deslucida actuación en la derrota en casa por 3-0 ante el Newcastle llevó a Rodgers a tomar la medida sin precedentes de cancelar el día libre para sus jugadores, programado para el martes, por primera vez en sus 14 años de carrera como entrenador. Una reunión de equipo ayudó a calmar la preocupante actuación. Daniel Amarte concedió al Newcastle un tiro penal en el tercer minuto, Chris Wood lo convirtió y cuatro minutos después Miguel Almiron corrió hacia el área penal para duplicar su ventaja. ¿Qué lo llevó a tomar tal acción? Él dice “¿por qué?” “¿Por qué después de los juegos que hemos tenido y el resto que hemos hecho y el trabajo que hemos hecho, por qué hemos comenzado así? Hemos podido hablar sobre eso y abrirnos y conversaciones como esa te permiten seguir adelante”.

Rodgers criticó la actitud de sus jugadores y fue una oferta difícil de tragar dado el estado de forma del Leicester antes del receso de la Copa del Mundo. Habían mantenido ocho porterías a cero en sus diez partidos anteriores, y su única derrota en sus cinco partidos de liga antes de que se suspendiera la división fue escasa para el Manchester City, cortesía de un tiro libre mágico de Kevin De Bruyne. Las palabras de Rodgers en la preparación de ese juego se sintieron más relevantes en ese momento. “Como sabemos en el fútbol, ​​un golpe en la espalda está a poca distancia de una palmada en la espalda”, dijo. “Tienes que mantener la concentración”.

El Leicester encajó su tercer y último gol ante el Newcastle en una triste derrota el Boxing Day
Leicester concedió su tercer y último gol contra Newcastle en una triste derrota en el Boxing Day. Foto: Mark Atkins/Getty Images

Fue un comienzo frustrante para Rodgers y Leicester, pero espera que su equipo no se vea afectado por la derrota. “Se trata de reiniciar eso [confidence] Y recuperarlo y saber que lo más importante que necesitas en la Premier League es esa actitud y el deseo de ganar juegos y luego el talento viene de eso “, dice Rodgers. “Creo que los jugadores sabían y yo tenía un grupo realmente bueno. de jugadores honestos aquí que estaban muy decepcionados, especialmente por la forma en que nos criaron. Pero ahora, en el próximo partido, tenemos la oportunidad de vencer el próximo desafío”.

La tarea del jefe de reclutamiento de Leicester, Martyn Glover, atraído desde Southampton a principios de este año, y el director de fútbol, ​​John Rudkin, es fortalecer un equipo que se está volviendo obsoleto en algunos lugares. En el verano, Rodgers había apuntado a un cambio saludable, pero terminó firmando a uno fuera del campo, el central Wout Faes, quien impresionó y se convirtió en una especie de héroe de culto desde que firmó con Reims luego de la venta de 75 millones de libras esterlinas de Wesley Fofana. Las finanzas de Leicester se liquidaron mediante la obtención de un préstamo del banco australiano Macquarie, por los 46,3 millones de libras que el Chelsea le debía al Fofana. Chelsea hará otra entrega del acuerdo Fofana en febrero.

Liverpool, por supuesto, siempre es un partido especial para Rodgers. El premio al Entrenador del Año de la LMA aún recuerda lo cerca que estuvo el Liverpool de ganar la Premier League en 2014, cuando el Manchester City ganó el título. Rodgers fichó a James Milner de forma gratuita al año siguiente y aseguró a Jordan Henderson, en medio de una oferta del Fulham, que podía mejorar bajo su supervisión.

Rodgers nombró a Henderson vicecapitán y luego capitán tras la salida de Steven Gerrard. Pero también es difícil pasar por alto las llegadas en enero de Coutinho y Sturridge a la cabeza del Liverpool. “Empezamos a movernos y empezamos a ver más del tipo de fútbol que yo quería jugar”, dice Rodgers. Leicester espera que la próxima ventana de invierno pueda proporcionar un impulso similar.