Roger Federer espera dejar el tenis en dobles junto a Rafael Nadal | Roger Federer

Después de pasar muchos de sus mejores años luchando en los escenarios más importantes mientras llevaban su deporte a alturas inesperadas, Roger Federer espera jugar el último partido de su ilustre carrera de dobles junto a su rival Rafael Nadal. “Por supuesto”, dijo Federer después de que le preguntaran el miércoles si le gustaría asociarse con Nadal.

“Para nosotros seguir una carrera en la que ambos somos bienvenidos y salir del otro lado y poder tener una buena relación es probablemente un gran mensaje no solo para el tenis sino también para el deporte y tal vez más allá”.

Después de anunciar la semana pasada que se retiraría en la Copa Laver de Londres, Federer dijo que solo podría competir en dobles debido a las limitaciones de su rodilla reparada quirúrgicamente.

Jugará un partido el viernes, el día inaugural de la competencia, y luego saldrá después de más de 1.500 partidos y 20 títulos de Grand Slam desde su debut en 1998.

“Estaba en un lugar muy ansioso y temeroso para enfrentar la música, los medios, los fanáticos, todo”, dijo Federer. “Poder hablar de ello de manera casual sin emocionarme, solo porque sé cuánto me afecta”.

No es fácil retirarse, pero las etapas finales de Federer fueron particularmente complicadas. Su último partido de individuales sería una brutal derrota ante Hubert Hurkacz en los cuartos de final de Wimbledon del año pasado, ya que le dobló la rodilla y perdió el tercer set por 6-0.

Federer se sometió a una cirugía en agosto y comenzó la rehabilitación con el objetivo de volver a la competencia completa, solo para que surgieran más complicaciones.

“Empiezas a ser demasiado pesimista. Luego también obtuve un escaneo que no era lo que yo quería que fuera. En algún momento te sientas y dices: ‘Está bien, estamos en una intersección aquí, en una encrucijada, y tienes que dar un giro. ¿Cuál es la manera? No estaba lista para entrar en la moda de “arriesguémoslo todo”. No estoy preparado para eso”.

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Durante mucho tiempo, fue conocido y admirado por la forma en que lograba evitar lesiones graves. Dijo que siempre pensó que terminaría su carrera sin someterse a una cirugía, pero tuvo que aceptar tres cirugías de rodilla desde 2020. Dice que no siente dolor mientras juega, pero los últimos años han dejado cicatrices mentales que ayudaron a guiarlo. . retirarse.

“Tengo miedo de ir demasiado lejos”, dijo. “Solo porque no quiero volverlo completamente loco, lo cual puedes hacer. De lo contrario, podría jugar”.

“Cuanto más te lesionas, más cirugías tienes, más temes a todo, y eso es difícil en algún momento sacártelo de la cabeza como jugador”.

Para Federer, el futuro inmediato incluirá vacaciones con su esposa Mirka y sus hijos, pero está menos seguro de lo que sucederá después cuando se jubile. Podría incluir comentarios en Wimbledon.

“Siempre pensé que nunca iría al lado del periodista o el comentario no sería nada para mí. No tengo planes para ser honesto, pero hace seis meses, o tal vez más, estaba pensando: ‘Oh, ¿sabes qué? ?’ Comentando el uno a uno o retribuyendo de esa manera, creo que puedo imaginarlo, tal vez. ¿Dije que? Ni siquiera puedo creer que diga eso. Así que veremos qué pasa”.

Aunque consideró anunciar su retiro antes del US Open, Federer decidió que quería estar presente y terminó con la nota correcta. La Laver Cup, el evento propiedad de su empresa de gestión Team8, fue un lugar apropiado. Está en Londres O2 Arena, donde ganó dos de sus títulos ATP Finals, es la ciudad que definió su carrera después de ganar sus primeros títulos de Wimbledon en 2003 y un récord masculino de ocho títulos de Wimbledon.

“Teniendo a todos los demás alrededor”, dijo, “sentí que no estaría solo al anunciar mi retiro”. “No es que quisiera secuestrar este evento o cualquier otra cosa, pero siempre siento pena por los jugadores que a veces se retiran en la gira, dicen: ‘Voy a jugar otro juego’, y luego en algún momento pierdes y te estar allí muy solo”.

En su último evento, ese no sería el caso. “Aquí estoy tratando de prepararme para un último partido de dobles, y veremos quién es”, dijo. “Estoy nervioso por entrar porque hace mucho tiempo que no juego. Espero ser algo competitivo”.

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