Roger Federer se despide de las sensaciones en el partido de dobles junto a Rafael Nadal | Roger Federer

Durante la última década y más, Rafael Nadal y Roger Federer han prosperado sin importar las circunstancias. Se miraron el uno al otro en las finales de los mejores torneos del mundo y dieron lo mejor de sí mismos una y otra vez, incluso cuando la tensión era tan sofocante. La rivalidad entre ellos, con la popularidad frenética que crearon y el nivel que mostraron, jugó un papel fundamental en el desarrollo reciente del tenis masculino.

Sin embargo, nada puede prepararlos por completo para los sentimientos del viernes. Después de soportar 40 de las peleas más tensas y estresantes entre sí, es extraño que los mejores momentos de la carrera de Federer fueran los peores de Nadal, pero juntos estuvieron del mismo lado de la red cuando derrotaron 4-6, 7-6 (2 ), 11- 9 de Jack Sock y Frances Tiafoe del Team World en la Laver Cup. En el proceso, una de las mejores carreras deportivas de todos los tiempos llegó a su fin.

Después del punto de partido, Federer habló visiblemente emocionado con Jim Courier en el campo. “Disfruté atándome los zapatos de nuevo… El partido fue genial. No podría estar más feliz. Fue genial. Y, por supuesto, jugar con Rafa en el mismo equipo y disfrutar de los muchachos, todos aquí, todas las leyendas, gracias”. tú.”

“No quería sentirme solo allí”, agregó. “Se siente como una celebración para mí. Quería sentir esto al final y eso es exactamente lo que esperaba”. Después de reflexionar sobre el “viaje perfecto” de su carrera, Federer rindió un homenaje entre lágrimas a su esposa, Mirka. “Podrías haberme bloqueado hace mucho tiempo, pero ella no lo hizo. Me mantuvo en marcha y me dejó jugar. Increíble. Gracias”.

Fue una velada emotiva desde el principio. Federer y Nadal salieron a la multitud llena en el O2 Arena con una ovación de pie y después de pararse con sus oponentes en la red, Tiafoe se aseguró de estrechar la mano de Federer antes de que comenzaran.

Desde el banco del equipo, Novak Djokovic sacó su teléfono para grabar mientras apoyaba a sus grandes rivales y durante el primer cambio de lado se transmitió un video tributo en el campo con aportes de Nadal, la madre de Federer, Lynette y otros.

Roger Federer ha sido elogiado por sus compañeros del Team Europe, incluido Novak Djokovic.
Roger Federer ha sido elogiado por sus compañeros del Team Europe, incluido Novak Djokovic. Foto: Andrew Bowers/Imagenes de acción/Reuters

Después de no haber competido durante 14 meses luego de su derrota por 6-0 en el cuarto set ante Obert Hurkacz en Wimbledon y la cirugía de rodilla que siguió, Federer no estaba seguro de cómo su partido manejaría la ocasión y la oxidó.

Hizo un muy buen trabajo. Si bien no pudo moverse a toda velocidad, sus manos permanecieron delicadas y fáciles. Su primer toque de la noche fue el ganador con un potente golpe de derecha y marcó la pauta. Habiendo estado limpio en la red durante todo el primer set y sirviendo bastante bien, fue Federer quien puso el primer set en juego y lo golpeó con un golpe de derecha ganador.

También hubo mucha alegría. Después de más de 1.500 partidos, Federer todavía tuvo tiempo de sobra para terminar en una final, clavando un golpe de derecha entre el pequeño espacio en la esquina de la red, aunque el punto finalmente fue otorgado a sus oponentes. Hubo innumerables bromas y risas entre Nadal y Federer, incluso cuando jugaron duro por una victoria final. Mientras tanto, Djokovic y Murray, los únicos jugadores calificados para dar consejos tácticos a la pareja, han estado muy en sintonía con sus discusiones durante los cambios.

La legendaria carrera de Federer terminó con la pareja jugando un desempate pobre después de un segundo set intenso y apretado. Con el final del partido con victorias en el set final del desempate de 10 puntos, Nadal se pidió a sí mismo que jugara duro.

Irrumpieron en el desempate, dando a la audiencia una ovación de pie después de superar los primeros tres puntos. Pero en la conclusión inmediata, con un punto de partido en el servicio de Federer, se conformaron con la derrota.

Más temprano ese día, mientras Federer y Rafael Nadal dirigían su último entrenamiento previo al partido, Federer transmitió su viaje en vivo en Instagram. Federer se rió enfatizando que su preparación fue inapropiada y admitió que su risa constante lo ponía nervioso. Al final, Federer dejó en claro que aunque Nadal completaría un calentamiento completo, solo entrenaría durante 15-20 minutos.

De todas las formas en que Federer imaginó cómo resultaría finalmente su carrera, muchos aspectos de esa despedida parecen ser muy difíciles. Llegó al O2 Arena físicamente pirateado después de 14 meses de intentar desesperadamente recuperarse por completo. Al final, sin embargo, no importó. Ya había dado mucho, tanto a sí mismo como al deporte, y se fue a la edad de 41 años habiendo logrado una carrera completa como ninguna otra.

Cómo un futbolista se convirtió en leyenda: lo más destacado de la carrera de Roger Federer – video

Jugó uno de los mejores tenis jamás vistos y lo ejecutó con estilo y elegancia. Pero elogió la facilidad con determinación y resiliencia, cualidades que rara vez se discuten pero que son esenciales para todo su éxito.

Federer sufrió muchas derrotas aplastantes durante sus 24 años en la gira, pero nunca dejó de levantar la cabeza, mostrar su rostro nuevamente y ponerse en la misma posición para tener éxito o fracasar nuevamente.

Sigue siendo el modelo de crecimiento a lo largo de su carrera, un joven inconsistente y volátil que se ha convertido en uno de los más perdurables.

La presencia de Federer continuará durante toda la gira. Ya sea en los sombreros que llevan su escudo, incluso en su ausencia durante los últimos 15 meses ha sido una constante en todos los torneos del mundo, para muchos otros jugadores que se han convertido en débiles fanáticos en su presencia.

Muchos de ellos han tratado de aprender de sus aspectos de grandeza para lograr el éxito y, como resultado, muchos de ellos han construido grandes carreras. Pero no habrá nadie como él.

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