Sandy Powell habla de la moda ‘viva’

Cuando Sandy Powell comenzó a investigar “Living” Fashion, la historia de un empleado del Departamento de Obras Públicas que se enfrenta a un diagnóstico terminal, tenía ideas fijas sobre qué tipo de materiales de archivo y medios la ayudarían a recuperar el espíritu del Londres de 1953. Es un período muy especial en la historia, un momento en el que el Reino Unido comenzó a sacudirse lentamente las privaciones y las dificultades del racionamiento. Sin embargo, también es un precursor de la explosión de expresión cultural que lanzaría la revolución de la moda de los Swinging Sixties. Estos no fueron los mejores tiempos, en cuanto a la ropa.

Así que Powell consultó noticieros, fotografías callejeras y revistas, así como algunas de las películas realizadas en esa época como “The Lady Killers”, “Fallen Idol” y “Passport to Pimlico”. Y me alejé de algunos de los puestos.

“No estaba hojeando copias de Vogue”, dice Powell. “Quería ver personas reales y cómo vivían en ese período”.

Powell razonó que Williams, una funcionaria pública cuya crisis de salud era el centro de su “vida”, prefería la ropa sensata, destacando su resistencia más que su habilidad.

“Esto es posguerra, por lo que había muy pocas personas que salieran corriendo y compraran ropa nueva”, dice Powell. “Solo los ricos harían eso y, por supuesto, Williams no es particularmente rico. Se siente lo suficientemente cómodo como para tener su propia casa en los suburbios. Pero no es ni remotamente extravagante. Es un firme creyente. Si el traje aún le queda bien, ¿por qué ¿uno nuevo?”

Así que Powell recorrió las tiendas de alquiler de disfraces en busca del atuendo adecuado para Bill Nighy, el actor encargado de devolverle la vida en la pantalla al reservado y abotonado Williams. Encontró el ajuste perfecto en un mono vintage oscuro de la década de 1940 con rayas finas y lo combinó con un bombín.

“Sentí que este personaje iba a usar algo un poco viejo”, dice Powell. “Un hombre de su edad usaría algo que tendría 20 años”.

En el caso de este traje, la textura (lana gruesa), el color y el estilo eran perfectos, pero Nighy tiene una nota después de probárselo.

“Los hombros eran característicamente anchos, como lo eran en ese período”, dice Powell. “Pero Bill sintió que la naturaleza misma de este personaje, todo su ser, se estaba desmoronando y deprimido. Sentía que la gran anchura de sus hombros lo hacía parecer muy poderoso”.

Powell estuvo de acuerdo y se llevó el traje y lo reestructuró para hacerlo más compacto con el cuerpo delgado de Nighy. Pero vestir a su hombre principal no fue el único desafío de Powell. En “Living”, Williams es estimulado en parte a abrazar plenamente la vida por su amistad con Margaret, una joven secretaria del Departamento de Obras Públicas interpretada con entusiasmo por Amy Lou Wood. Powell sabía que el vestuario de Wood debería brindar un bienvenido contraste con la apariencia más elegante de Williams. En una escena clave, Margaret lleva un vestido amarillo decorado con ramas en flor.

“Margaret es un rayo de sol en este mundo”, dice Powell. “Tiene frescura y ligereza. Quería usar colores solo para expresar juventud y vitalidad”.

En su distinguida carrera, Powell ha ganado tres Premios de la Academia y ha transitado sin problemas entre diferentes períodos, desde los primeros días de Hollywood (“The Aviator”) hasta la era del glam rock (“Velvet Goldmine”) y la Escocia del siglo XVIII (“Rob Roi”). Ella dice que usa telas en la casa más en un esfuerzo por indagar en el pasado, en lugar de vestir a los actores a la última moda.

“Creo que la moda contemporánea es más dura que los tiempos”, dice Powell. “Se trata más de investigar y comprar. Una de las mejores partes de todo el proceso, cuando haces una película en retrospectiva, es investigar el período y aprender mucho sobre algo de lo que no sabes nada. Eso es lo que me encanta”.

Al final del día, ya sea que esté ambientado en la actualidad o en la década de 1950 en Londres, su objetivo es el mismo.

“El diseño de vestuario se trata de ayudar a revelar una personalidad a través de la elección de la ropa y cómo se usa”, dice Powell. “Esto es trabajo”.