Sebastian Korda derrota a Medvedev en la última sorpresa estadounidense en el Abierto de Australia | Abierto de Australia 2023

Sebastian Korda se presenta con su atletismo honesto e instinto competitivo. De mi papá, el campeón del Abierto de Australia de 1998. De mi mamá, quien también es ex tenista profesional. y de dos hermanas mayores, ambas actuales profesionales del golf.

Agregue un poco de tutoría del ocho veces campeón de Grand Slam Andre Agassi y un par de entrenadores, incluido el ex jugador Radek Stepanek, y tal vez no debería sorprender que Korda, el estadounidense de 22 años que nunca superó el cuarta ronda en un major, lo logrará al eliminar al dos veces subcampeón Daniil Medvedev en Melbourne Park.

Korda superó al sembrado Medvedev 7-6 (7), 6-3, 7-6 (4) en la tercera ronda del Abierto de Australia el viernes por la noche, la última de una racha ganadora para los dos hombres de… Estados Unidos contra los mejores jugadores de esta semana.

“Siempre me dijeron cómo podía ser un buen jugador de tenis. Ahora (yo) tengo a las personas adecuadas a mi alrededor, construyo un equipo realmente fuerte y tengo confianza en el proceso”, dijo Korda, que ocupa el puesto 29 en el ranking y fue seleccionado en 2018. Campeona juvenil de Australia. “Estoy creciendo como persona, como jugador. Solo trato de hacer las cosas correctas. Solo diviértete y diviértete, van a pasar cosas buenas”.

El resultado sigue a dos victorias más que han llamado la atención de los jugadores de los Estados Unidos, cuyos hombres ganaron un título de Grand Slam por última vez hace 20 años. El miércoles, Mackenzie McDonald venció al máximo favorito Rafael Nadal. El jueves, Jenson Broxby venció al segundo sembrado Casper Rudd.

Ahora es el turno de Korda de agregar su nombre a la lista con un juego que Medvedev describió como “algo diferente al de los demás”.

Medvedev ganó el US Open hace dos años y llegó a la final de Australia en 2021, cuando perdió ante Novak Djokovic, y en 2022, cuando perdió ante Nadal tras liderar por dos sets. El ruso también ocupó brevemente el primer puesto la temporada pasada.

En esta noche en el Rod Laver Arena, fue Korda quien dictó la mayor cantidad de puntos, quien puso sus tiros donde quería, quien corrió hacia adelante con potencia y con una pelota poderosa. Incluso lanzó un tiro a veces, por si acaso.

Recogió casi el doble de tiros ganadores que Medvedev, 50-28, y ganó el punto en el 75% de sus viajes a la red, 36 de 48.

“Sabía lo que tenía que hacer. Me mantuve firme, incluso cuando estaba subiendo y bajando con las vibraciones”, dijo Korda.

¿Cómo describiría ese plan de juego?

“Solo hazlo”, dijo, riendo.

Korda rompió a Medvedev, quien luego dijo que le molestaban la muñeca y el antebrazo derechos, la primera vez que sirvió en cada set. Con el partido de más de dos horas y media de duración, Korda ganaba 4-3, 40-15 en el tercer set. Muy cerca del progreso. Cinco puntos.

Ahí, entonces, es cuando Korda cometió un desliz.

Después de que Medvedev hizo el 40-30 con un golpe de derecha ganador, Korda tuvo la oportunidad de lanzar una volea aparentemente simple para llevarse el juego. Pero echó de menos servir la pelota durante mucho tiempo. En el siguiente punto, golpeó un golpe de derecha desde la línea de fondo, su sexta falta no intencional de ese extremo del set, seis más que Medvedev en ese momento. Luego, un revés de boxeo completó el quiebre envuelto en un regalo, y después de un solo amor, Medvedev acumuló ocho puntos seguidos para subir 5-4.

Lo que parecía ser un punto de inflexión, resultó ser solo un bache.

Korda lideró 6-1 en el desempate final, y aunque nuevamente necesitaba calmarse después de algunas oportunidades perdidas, esta vez remató las cosas con un golpe de derecha ganador.

Dijo que se basó en una filosofía que aprendió de su madre, Regina Rajrtova: “Durante todo este año, nunca he tenido un pensamiento negativo, ya sea esperando el transporte para ir a las canchas, ya sea para almorzar, o hacer cualquier cosa… como simplemente estar ahí”. Nuevo lema: La energía positiva es más positiva que la energía negativa.

Para alcanzar su primer cuartos de final de Grand Slam, Korda deberá derrotar al No. 10 Hubert Hurkacz el domingo. Otros partidos de hombres ese día: Stefanos Tsitsipas contra Yannick Senner, Felix Auger-Aliassime contra Jiri Lechka, Karen Khachanov contra Yoshihito Nishioka.

Nishioka se impuso por 7-6(6), 6-3, 6-2 a McDonald, mientras que otro de los ocho hombres estadounidenses que llegaron a la tercera ronda fue enviado a casa cuando Khachanov superó al No. 16 Francis Tiafoe por 6-3, 6. – 4, 3-6, 7-6 (9).