Serena Williams le mostró al mundo que las mujeres negras sobresalen. Todos hemos cambiado | avo hirsch

WSerena Williams no se lo merece. Nada en este mundo hace probable que una niña negra de Compton, ahora “evolucionando” alejándose de la competencia profesional después de su último partido en el US Open, se convierta en una cabra indiscutible.

Ver el ascenso de Williams al estatus de “Mejor de todos los tiempos” fue una experiencia extraordinaria única en la vida. La longevidad de su carrera se hundió en mí cuando descubrí que Emma Radocano, quien interpretó a Williams esta temporada, ni siquiera había nacido durante una de las temporadas más memorables de Williams: 2002, cuando ganó tres títulos de Grand Slam seguidos.

Pero más que su impresionante récord, Williams es más celebrada aquí: se niega a mezclarse con la cultura del tenis excluido y la redefine en sus propios términos.

Una de mis entrevistas favoritas con la estrella, que salió recientemente, muestra a Williams, de 11 años, riéndose tímidamente junto a su hermana mayor, Venus. Ante la pregunta: “Si fueras tenista, ¿a quién te gustaría ser?” Casi duda en revelar su fe en sí misma. Pero su respuestacuando se trata de ello, es inequívoco: “Me gustaría que la gente fuera como yo”.

El retiro de Serena Williams: una mirada retrospectiva a su increíble carrera en el tenis – VIDEO

Nací el mismo año que Williams y también tenía 11 años. Yo no tenía el lenguaje de la existencia Sin pedir disculpas, ni ocupando espacio, de originalidad o representación. No tenía ni cerca de su confianza, y una cabra era, hasta donde yo sé, un mamífero con cuernos huecos. Al igual que Williams, yo era una niña negra, cuya conciencia negra floreció en el terreno impredecible de la misma pradera de Wimbledon, al igual que la destreza atlética de clase mundial de Williams.

A través de su apariencia y la aparición de Venus allí en 1998, con sus trenzas de cuentas, vio a las jóvenes negras sobresalir incluso en los lugares más hostiles en sus propios términos. Chocando con toda la familia Williams en nuestro vecindario a lo largo de los años, alquilando casas cerca de la nuestra mientras jugábamos tenis, mi hermana y yo hemos recibido muchos actos de bondad: hemos aprendido de primera mano que estas hermanas tienen un sentido de solidaridad con otras niñas negras. encontrado en el camino.

El tenis era un ambiente hostil. Al crecer en Wimbledon, solo insinué la punta del iceberg cuando se trataba de esqueletos de montaña apilados contra las hermanas Williams. Su historia trata sobre ganar el juego antes de poner un pie en la cancha de tenis: superar la pobreza, el racismo, el color y la clase.

Estos factores a menudo se subestiman en la narración de Williams, a favor de las características personales que la hacen única, de las cuales hay muchas: la aparentemente más talentosa hermana mayor, Venus, cuyo éxito temprano inicialmente vio disminuidas las posibilidades de Serena. ; Su fe como Testigo de Jehová. Grandes padres, un nivel de autocríticaY el Sus profundidades aún se están revelando.

En su artículo de Farewell Vogue a principios de este mes, Williams reflexionó sobre sus cuatro medallas de oro olímpicas, 14 títulos de Grand Slam y 23 títulos de Grand Slam: todos los récords de tenis imaginables. Sin embargo, todavía se refiere al éxito de Margaret Court, que jugó antes del advenimiento de la Era Abierta. Ella ganó 24. “No me veía como debería o podría haber tenido. Pero asistí 23 veces, “el fallo de Williams fue mi pésame”, y eso está bien. “

No hay duda del talento y el impulso únicos de Williams, pero toda la verdad es una narrativa aún más inquietante. No nos merecemos a Williams, porque ella no tiene que estar cerca. La idea de que las hermanas Williams triunfaron gracias a su ética de trabajo única, su talento en bruto y su padre visionario (la historia de un sueño americano que se derrama generosamente en el abrazo de una familia negra de bajos ingresos) esconde una visión más oscura. Implícitamente, las personas de color que permanecen en condiciones de desventaja están allí por su culpa.

Serena Williams en el US Open de 1999.
Serena Williams en el US Open de 1999.

Williams nos da una idea clara de la injusticia de esto. Por mucho que se considerara un ejemplo del Sueño Americano, ella hizo su parte para resolver el problema. Cuando escribió sobre el impacto particularmente emocional de ser ridiculizada durante un torneo que tenía un significado especial para ella, aludió al trauma intergeneracional que alimenta la experiencia afroamericana. “También persiguió a Venus y a nuestra familia. Pero, sobre todo, enfureció y entristeció a mi padre… despertando fríos recuerdos de sus experiencias al crecer en el Sur”.

Y cuando se le preguntó a Williams sobre el asesinato de George Floyd, ella reveló que no había visto el video de su muerte a manos de la policía, ni ningún otro video de una persona negra que sufriera el mismo destino. Ella dijo: “No puedo”. “es mi vida.”

Esto, y los muchos otros casos de abuso a los que fue sometida, hicieron que muchas mujeres negras se sintieran especialmente protegidas por Williams. Desde sobrevivir al posparto en Estados Unidos como una mujer negra (un sorprendente porcentaje de ellas no lo hace, algo que él ha denunciado públicamente) hasta las metáforas abiertamente racistas e indeciblemente contaminadas.

Fue esta sensación de protección, no una participación en la rivalidad masculina frustrante e imposible de ganar entre Will Smith y Chris Rock, lo que me enfureció en los Premios de la Academia de este año. Serena y Venus produjeron una película que presentaba una visión del mundo a través de sus lentes. Cuando fue secuestrada por un debate sobre cuál de los dos hombres (ambos tenían una forma de falla de las mujeres negras) estaba más equivocado, se sintió engañada en nombre de Williams. Guardó un venerable silencio.

Williams es selectiva en la forma en que habla de su mundo interior emocional. Es por eso que su mensaje de tenis llegó con tanta gracia y sinceridad. “Lo odio”, dijo. “No quiero que termine, pero al mismo tiempo estoy listo para lo que vendrá”.

Lo que sigue ya está pasando. Al igual que Beyoncé, Edward Enninful y muchas otras figuras prominentes de la cultura negra, Williams creció con una madre que trabajaba como costurera, lo que le dio la confianza para diseñar su propia estética. Tiene alguna forma de colaboración con otros creadores negros. Después de que el catsuit inspirado en la pantera negra que usó en el Abierto de Francia de 2018, uno de sus atuendos más memorables en la cancha, fuera prohibido por los oficiales de tenis, citando “respeto” por el juego, Williams se asoció con el fallecido gran Virgil Abloh. Su look de 2019 no fue menos atrevido: dos piezas en blanco y negro, con una capa a juego que dice “Sólo, Un héroe Lluvia DIS(Madre, heroína, reina, diosa). En palabras de Abloh, Williams es “una líder de pensamiento, no solo una jugadora de tenis”.

Cada vez que Williams ha sido intimidada por su cuerpo por varios detractores a lo largo de los años, parece llamar la atención sobre su figura con diseños atrevidos, otra tendencia que aprecio profundamente. Sus primeras incursiones en el diseño de moda, que solo sus fans más fervientes recordarán, se remontan a sus inicios, con el lanzamiento de su línea de ropa Aneres (se escribe al revés Serena) en 2003, que ha evolucionado con los años hasta su cuerpo actual: la marca integral S by Serena, que se estableció en 2019.

Y ha trabajado discretamente, pero con éxito, en la inversión ángel durante más de una década, invirtiendo capital en empresas con diversas perspectivas en un acto de múltiples guiones que, al menos hablo por mí mismo, lo hace más, no menos, relevante para las generaciones. de mujeres que trabajan codo con codo y son emprendedoras.

“A lo largo de los años, espero que la gente piense en mí como un símbolo de algo más grande que el tenis”, deseó Williams al despedirse del tenis. Es posible que aún no te hayas dado cuenta de que esto ya se ha hecho. Mi esperanza ahora es que la historia de Serena Williams simbolice algo más grande que ella: la realidad que todo joven negro encuentra con su sueño.



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