Shakur Stevenson allana su camino al estrellato – en 135 lbs

Shakur Stevenson regresa a su Newark natal, Nueva Jersey, justo al borde de la libra por libra, si no del estrellato. A la edad de 25 años, Stevenson tiene una medalla de plata olímpica junto con títulos en dos categorías de peso.

Hasta el jueves, cuando no logró subir de peso, Stevenson era el campeón unificado de las 130 libras. Fue despojado de esos títulos después de pesar 131.6 libras. Las fuentes dijeron que la pelea continuaría, Conceicao es elegible para ganar los cinturones del CMB y la OMB, luego de que Stevenson y Conceau llegaran a un buen acuerdo.

Stephenson y Conceicao, el medallista de oro olímpico, se enfrentarán el viernes en el evento principal (10 p. m. ET, ESPN/ESPN+) en lo que Shakur insiste será su última pelea antes de su campaña en las 135 libras, una división de peso que debería durar mucho. Demuestra lo increíble que es Stevenson.

“Le di todo lo que tenía”, tuiteó Stevenson, el boxeador de 9 libras por libra, a ESPN. “He sido profesional toda mi carrera y subí de peso, pero mi cuerpo ya no puede hacer 130. Mi salud tiene que ser lo primero. Subiré a 135 en mi próxima pelea”.

Realmente, perder los títulos de Stevenson no lo afectaría negativamente, aunque si vuelve a suceder en las 135 libras, esa es otra historia. Por ahora, la incapacidad de Stevenson para inclinar la balanza en su límite de 130 libras simplemente acelerará su entrada en las peleas verdaderamente significativas que lo pondrán a prueba como nunca antes.

Con 126 y 130 libras, Stevenson alimentó a los oponentes muy por debajo de su nivel. Ambas categorías de peso carecían de profundidad y boxeadores de élite, mientras que Stevenson competía en las divisiones. Con 135 libras, tendría que lidiar no solo con oponentes más grandes, sino también con boxeadores más hábiles.

Stevenson es favorito 30-1 para derrotar a Conceicao y permanece invicto, según Caesars Sportsbook. La intriga de Stephenson radica en el peso ligero, con Devin Haney como campeón indiscutible, y los boxeadores estrella de la campaña Vasily Lomachenko, Gerfonta Davis y (ocasionalmente) Ryan García.

Stevenson tiene la oportunidad de convertirse en el boxeador más talentoso del mundo, entre su defensa superior, su posición de tiro y su habilidad para juzgar la distancia, pero no podrá demostrarlo realmente hasta que suba cinco libras al peso ligero y se enfrente a los mejores boxeadores del mundo. esa división.

“Creo que dentro de tres años, mientras sigo teniendo el control y sigo haciendo lo que planeo hacer, termino clasificándome en esa lista”, dijo Stevenson a ESPN el miércoles. “Conozco a Terencio [Crawford] y canelo [Alvarez] al final de su carrera. Entonces, me veo a mí mismo como el que viene justo detrás de ellos y ocupa el primer lugar”.

¿Qué tal si Shakur prueba su destreza defensiva contra los golpes sureños de “tanque” de Davis? ¿O una pelea con García, el luchador ultrarrápido con seguidores gigantes en las redes sociales, que podría impulsarlo al estrellato? Y si bien estos combates pueden ser difíciles de terminar debido a la naturaleza cada vez más fracturada del deporte, Stevenson debe presionar para que suceda.

Las peleas con Hani y Lomachenko deberían ser mucho más fáciles. Stevenson, como ellos, fue promovido por Top Rank.

“Creo que todas son grandes peleas”, dijo Stephenson. “Creo que todos son buenos [fighters], pero deberías darle crédito a Devin Haney. … tengo que respetar los cinturones reales. …Soy un luchador. Si entro en cualquier categoría de peso, no estoy tratando de ser el Campeón Intercontinental o [reign in] ¿Cuáles de ellos son organizaciones? [where] Tienen los cinturones más pequeños y todos dicen ser campeones.

“Trato de ser el campeón indiscutible, como es Devin. Trato de ser un verdadero campeón. Así que tienes que respetar a Devin Haney cuando se trata de eso. Así que digo que lo es”. el tipo.

Haney defiende el campeonato indiscutible contra George Campos Jr. en una revancha el 15 de octubre por ESPN. Suponiendo que gane por segunda vez, como se esperaba, Haney podría enfrentarse a una pelea de alto riesgo con Lomachenko en la primavera. Y aunque eso podría dejar a Stevenson esperando entre bastidores, también podría ser una buena oportunidad para que descanse en las 135 libras con una pelea más fácil en su debut en el peso ligero en la primera mitad del año.

Por ahora, Stevenson buscará construir su perfil en lo que iba a ser su batalla para volver a casa como campeón. Después de correr un título corto en las 126 libras, Stevenson anotó un nocaut técnico en el décimo asalto para Jamel Herring en octubre de 2021 para llevarse el título de las 130 libras y agregó un segundo cinturón en abril al derrotar a Oscar Valdez en una actuación impresionante.

Stevenson no pudo rematar a Valdés desde la distancia, pero derribó al mexicano en el sexto asalto y solo perdió dos asaltos en dos tarjetas.

“Valdez me ha dado muchas oportunidades para mostrar mis habilidades”, dijo Stephenson. “Creo que con este tipo [Conceicao], intentará sentarse y cuadrarse. …pero le mostraré al mundo mi perro”.

De hecho, Conceicao, cuya única derrota fue una polémica decisión contra Valdés, prefiere los contraataques mientras que a Valdés le gusta presionar y pelear desde adentro. Simplemente significa que Stevenson tendrá que adelantarse y tomar la pelea si quiere mantener su impulso hacia la cima de la lista libra por libra.

Conceicao tiene sus propios planes, por supuesto, y por segunda vez en tantas peleas por el título, estará en desventaja competitiva. Su desafío por el título en el partido de septiembre de 2021 contra Valdés pudo continuar a pesar de una sustancia prohibida en el sistema del poseedor del título.

“Estoy muy emocionado. He entrenado toda mi vida para este momento”, dijo Conceicao durante una conferencia de prensa este miércoles. “El mundo pudo ver que yo era mejor que Oscar Valdez. Debí haber ganado… Soy un campeón sin corona y estoy listo para la noche del viernes”.

Stephenson seguro tiene las habilidades, con sus golpes precisos, excelente juego de pies e ingenio circular, simplemente para vencer a Conceicao, el brasileño de 33 años. Pero si Stevenson quiere hacer el tipo de declaraciones que harán que los fanáticos se adelanten a los números que serán fundamentales para 2023, también debería entretener.

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