Sheila McCarthy, estrella de Women Talking, como Sarah Polley, también protagoniza

Al salir de los días más oscuros de la pandemia, Sheila McCarthy pensó que podría haber terminado con la actuación en televisión y películas. “Enseño y dirijo mucho en el teatro”, dice el galardonado actor canadiense, “y probablemente me esté dando un poco de pereza aprender las líneas”.

Luego tuvo una conversación con Sarah Polley, con quien McCarthy había actuado ocasionalmente, incluso interpretando a su madre en una película tres décadas antes. Polly tenía a McCarthy en mente en su nueva película, “Mujeres que hablan”, una poderosa meditación sobre lo que sucede cuando las mujeres aisladas y maltratadas encuentran su voz colectiva y toman medidas. (Es una adaptación de la novela de Miriam Toews sobre hombres en una comunidad menonita profundamente religiosa que drogaron y violaron repetidamente a mujeres, y el debate y las discusiones de las mujeres sobre si abandonar o permanecer en la comunidad).

“Estoy enamorada de Sheila desde que era niña”, dice Polly por correo electrónico. “Ella siempre tuvo una presencia en la pantalla como ninguna otra. Hada, bufón, sabio”.

McCarthy, de 66 años, dice que a Polly le preocupaba parecer demasiado joven para interpretar a Greta, una anciana amable, gentil pero firme en la sociedad de las mujeres. “Le dije: ‘Quítate los kilos de rímel que uso todos los días’, y luego me vuelvo a peinar y me pongo una sudadera con capucha y esos vestidos y estaremos bien”, dice McCarthy, riendo. Cuando Polly lo dijo se trataba más de su energía juvenil, McCarthy dijo que también podía atenuarlo.

“Greta es firme desde el principio, pero escucha los argumentos y espera su momento”, dice McCarthy, y agrega que ha estudiado la novela y el documental que la ayudaron a inspirarse para obtener los detalles y comprender la historia de fondo de su personaje.

“Sabía que podía encontrar esa quietud”, dice ella. “El encanto de Greta es como el encanto de una buena maestra. Habla suave y dulcemente mientras te recuestas. Mi batalla ha sido tratar de encontrar algunas cositas de humor y el equilibrio adecuado para dejarlo pasar y no demasiado”.

Al final, encontró el equilibrio perfecto que Polly quería. “Sheila se las arregla para combinar la ligereza del tacto, el sentido del humor y la dulzura con una sabiduría profunda y fundamentada”, señala, elogiando su actuación como “detallada y matizada”.

McCarthy tardó unos minutos en encontrar su equilibrio después de unirse a un elenco estelar que incluía a Jesse Buckley, Rooney Mara, Claire Foy, Judith Ivey, Ben Whishaw y Frances McDormand. “Yo era un gran admirador del elenco al principio y eso fue algo difícil de superar”, dice McCarthy.

Lo que ayudó fue el proceso de ensayo de dos semanas, pero también que Polly y McDormand, quien también era productor, fomentaron un sentido de camaradería entre las mujeres durante el rodaje manteniéndolas juntas en una gran sala. “Estábamos juntas 12 horas al día”, dice, “nos reíamos mucho. Fue difícil hacer que las mujeres dejáramos de hablar para poder hacer ‘Hablamos de mujeres'”.

La experiencia colectiva y la forma en que Polley filmó las escenas de los actores finalmente hizo que McCarthy sintiera que estaba de vuelta en su zona de confort, el escenario. Corte a, “En Peoria, este actor ahora es la compañía de autobuses y camiones que hace una versión teatral de un acto de” Mujeres hablando “que tiene lugar completamente en el pajar”, bromeó sobre su fantasía, a la que se entregó brevemente.

Incluso con la camaradería, a McCarthy le resultó difícil filmar, con sus exploraciones apasionadas y que consumían mucho tiempo de los derechos y deberes de las mujeres, y su necesidad de hacerse valer mientras se aseguraba de que todos fueran escuchados y atendidos. “Es lo más difícil en lo que he trabajado y lo más gratificante”, dice.

Me encantó escuchar a las mujeres después de ver la película. “Las mujeres que nunca han hablado cuentan sus historias y hablan entre ellas, y una vez que compartes algo, es muy fácil lidiar con las cosas malas de tu vida”, dice. De aquí viene la esperanza.