Sophia Smith brilla mientras los Portland Thorns ganan su tercer título récord de la NFL | NWSL

Las Portland Thorns ganaron la Liga Nacional Femenina de Fútbol Americano por tercera vez, un récord, con una victoria de 2-0 sobre el actual Kansas City ante una multitud casi llena en el Estadio Audi en la capital de la nación el sábado por la noche.

El doblete llegó de la mano de la estrella estadounidense en auge Sophia Smith y su propio gol al comienzo de las dos mitades. Y aunque las amenazas de los gigantes del Oeste fueron variadas e implacables, eclipsando cualquiera de las sorpresas de los centroamericanos Kansas City, Smith en particular se destacó al principio, en el medio y al final del juego. Fue un final apropiado para una temporada notable para él. La joven de 22 años fue seleccionada recientemente para la Jugadora Más Valiosa de la NWSL, la más joven en los 10 años de historia de la liga, dejando su huella temprano con un gol en el minuto cuatro en un juego que sería notable por su desempeño por encima de todo.

La primera mitad vio pocas oportunidades para que Kansas City corrigiera el déficit casi inmediato. El golpe rápido de Smith empujó cualquier onda de tierra en la que la corriente podría haber confiado, cambiando la ventaja que Kansas City había ganado en sus otras carreras y colocándolos en una posición trasera de la que nunca se recuperaron.

El gol de Smith, realizado por un error defensivo, también fue el primero de algunos tiros notables realizados por ambos lados durante la mitad. Fue una oportunidad bien ganada por la implacable prensa de celebridades de Smith y agregó otro galardón a su creciente currículum: la jugadora más joven en anotar en una final de la NFL.

Si bien el ataque de Thorns fue determinado por Smith, la selección general número 1 en el draft de la NWSL de 2020 se complementó con las diversas contribuciones de Morgan Weaver y Yazmeen Ryan y los mediocampistas de Sam Coffey a Christine Sinclair en el futuro.

Defensivamente, el peligroso contraataque de Cartoon Current fue silenciado por gente como Becky Sauerbrunn y su disciplinada línea de defensa. Sin embargo, Kansas City ha tenido varias oportunidades, sin nada lo suficientemente sustancial como para romper una defensa formidable y organizada con Bella Pepsi esperando reunir todo lo demás justo detrás de ella.

Ambos equipos abandonaron el campo después de 45 minutos de agresión de ida y vuelta que generó pocas oportunidades, con Thorns anotando solo en ocasiones significativas.

Sofia smith
Sophia Smith fue nombrada jugadora del partido en la final de la NFL el sábado. Foto: Era L. Black/Getty Images

Para avanzar en el tema de la noche, la segunda mitad abrió con Smith sirviendo el balón hacia adelante y luciendo peligroso para regatear. Ese intento fue frustrado, pero no pasó mucho tiempo antes de que Thorns encontrara el segundo objetivo, gracias en gran parte a, desafortunadamente una vez, un error defensivo de Kansas City. Su gol en propia puerta vino de un choque frente a la red, ya que el portero A.D. Franch no pudo evitar que el balón se deslizara más allá de la línea.

Kansas City no fue completamente capaz de atacar o sonar francamente peligroso en respuesta, pero fue encomiablemente fuerte en defensa de los flancos, con grandes actuaciones de Hailie Mace y Kate Del Fava en particular. Franch, cuya increíble destreza en la red desempeñó un papel importante en traer la corriente a este momento, se destacó un par de veces, lo que impidió que Thorns hiciera una franja final torcida.

La empinada trayectoria ascendente de Stream, quien llegó a la final en su segunda temporada solo después de terminar último en primer lugar, sigue siendo prometedora. Pero nada de lo que pudieron proporcionar fue suficiente para evitar que Portland agregara un tercer título de liga a sus victorias anteriores en 2013 y 2017, lo que los convirtió en el equipo con más partidos en la historia de la NFL de una década.



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