Springboks y Proteas en un asiento trasero para Boxing, BAL y Banyana en 2022

El año pasado se vieron momentos históricos para el baloncesto y el boxeo sudafricanos, transmitidos en vivo por ESPN África, mientras que Banyana Banyana se alzó con el título de la Copa Africana de Naciones Femenina.

Banana finalmente cruzó el último obstáculo en WAFCON después de muchas fallas en años anteriores, mientras que Cameron Syman se unió a Dricus du Plessis en la lista de UFC con estilo.

Banana Banana sosteniendo la bandera

Sudáfrica ha sido subcampeón en WAFCON en 1995, 2000, 2008, 2012 y 2018. Ha sido tercero en 2006 y 2010 y cuarto en 2002, 2014 y 2016.

Se podría haber perdonado a los hinchas de Baniana que pensaran que estaban condenados a no ganar el codiciado trofeo, que antes de este año solo lo habían levantado Nigeria (11 veces) y Guinea Ecuatorial (dos veces).

Sin embargo, en el triunfo deportivo más memorable del año sudafricano, Desiree Ellis entrenó al equipo que alguna vez lideró hacia el título que se le escapaba como jugadora.

Baniana comenzó en la mejor forma posible con una victoria por 2-1 sobre Nigeria, pero parecía menos confiado en la victoria por 3-1 sobre Burundi. La delantera estrella Thembi Kgatlana se rompió el tendón de Aquiles en la victoria por 1-0 sobre Botswana, pero Sudáfrica venció a Túnez y luego a Zambia por el mismo marcador, aunque tuvo suerte contra el Copper Queens en particular.

Para un equipo con un registro tan pobre en el último obstáculo, Banana mostró nervios de acero para derrotar a Marruecos 2-1 en la final, con un doblete de Hilda Magia sellando una victoria histórica.

Los Bafana Bafana continúan rezagados

Después de una prometedora segunda mitad de 2021, que los llevó angustiosamente cerca de la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, la selección nacional masculina de los Bafana Bafana volvió a perder el ritmo en 2022.

El entrenador Hugo Broos ha perdido el impulso que ganó en sus primeros cinco meses como presidente. El año comenzó con dos actuaciones decepcionantes en un empate sin goles con Guinea y una derrota por 5-0 a manos de Francia.

A esto le siguió una derrota por 2-1 en el primer partido de clasificación para la Copa Africana de Naciones de 2023 ante Sudáfrica. Aunque su desempeño fue respetable, rápidamente volvieron a acaparar los titulares por las razones equivocadas, ya que Broos criticó la calidad del fútbol en la Premier League (PSL), lo que provocó una reacción violenta y una disculpa días después.

El segundo equipo Bafana terminó quinto en la Copa COSAFA en julio. Aunque las eliminatorias del Campeonato Africano de Naciones tampoco vieron a los mejores jugadores de los Bafana Bafana, su derrota por 6-1 global en la segunda ronda ante Angola fue una señal preocupante.

Los Bafana, al menos, terminaron el año con una racha de cuatro partidos sin perder ante rivales africanos. Las victorias sobre Sierra Leona (4-0), Botswana (1-0) y Mozambique (2-1) fueron seguidas por un empate 1-1 con Angola.

Lea: Los momentos que definieron el deporte en 2022

Una bolsa mixta para los Boks

Los Springboks han tenido otro año mixto, con jugadores jóvenes como Kurt Lee Arendse, Evan Ross y Kanan Moody progresando a toda velocidad a medida que se acerca la Copa del Mundo. Pero, un récord de ocho victorias y cinco derrotas significa que se dirigen a la Copa del Mundo de 2023 como perdedores, como lo fueron en 2019 cuando ganaron el título en Japón.

Del mismo modo, las damas Springbok tienen motivos para el optimismo y el pesimismo, ya que jugaron un sensacional Mundial de rugby en Nueva Zelanda y terminaron últimas del Grupo C, detrás de Inglaterra, Francia y Fiji.

En el frente de sietes, los Blitzboks terminaron segundos en el Campeonato Mundial, detrás de Australia, y se quedaron fuera de la Copa Mundial en Ciudad del Cabo con un decepcionante séptimo lugar. Sin embargo, al menos han logrado ganar la medalla de oro en los Juegos de la Commonwealth.

El equipo de Seven femenino – Imbokodou – terminó 16º en el Campeonato Mundial y perdió 29-0 ante Francia en los octavos de final de la Copa del Mundo.

Proteus son sus peores enemigos.

El equipo nacional masculino de cricket está cansado nuevamente después de un período prometedor en la Copa Mundial T20 en Australia.

Después de una gran actuación contra Zimbabue en un partido que lamentablemente terminó sin resultado, seguida de una victoria convincente sobre Bangladesh e incluso una victoria por cinco terrenos sobre India, Sudáfrica parecía uno de los equipos a vencer.

Sin embargo, las derrotas ante Pakistán y, vergonzosamente, Holanda significaron que no llegaron a las semifinales.

En las Copas Mundiales femeninas de más de 50 años, a Sudáfrica le fue al menos un poco mejor, alcanzando las semifinales en Nueva Zelanda antes de una derrota de 137 carreras ante Inglaterra.

Los Cape Town Tigers pusieron el baloncesto sudafricano en el mapa

La selección masculina de baloncesto de Sudáfrica no ha jugado de manera competitiva desde el AfroBasket 2017, pero los Cape Town Tigers llevaron la bandera de la nación de manera impresionante en la Basketball Africa League (BAL) de 2022 en su primera aparición.

Liderados por Peter Prinsloo, los Tigres han reforzado su lista antes de la BAL con jugadores como Jamel Artis y Billy Preston Jr. y luego Cleanthony Early, quien reemplazó a Artis antes de los playoffs.

Quizás su jugador destacado, sin embargo, fue el delantero junior de CAR Evans Ganabamo, quien anotó el gol de la victoria en su primera victoria (una victoria por 73-70 sobre FAP Camerún) y aseguró tiempo de juego de la NBA Summer League para los Milwaukee Bucks. después del bal.

Sin embargo, la falta de cohesión de los Tigres se mostró en ocasiones y fueron eliminados por los eventuales campeones USA Monastir en los cuartos de final. Desde entonces, se han visto más prometedores como unidad y es probable que mejoren en 2023 o, al menos, igualen su desempeño en 2022.

juego

1:12

El presidente de UFC, Dana White, se ha pronunciado sobre las preocupaciones sobre la reforma de las peleas y aconsejó a los peleadores que se mantengan alejados de las apuestas.

Sudáfrica se ha convertido en una potencia de UFC

Dricus ‘Stilknocks’ du Plessis ha seguido haciendo olas para Sudáfrica en el UFC este año, y se le unió Cameron Syman, conocido en la comunidad de MMA en general como ‘The Future’, un apodo acuñado por el propio Dana White.

El peleador de peso mediano Du Plessis venció a Brad Tavares por decisión en julio, luego a Darren Till por sumisión en el tercer asalto en diciembre. Mientras tanto, en su debut en Ultimate Fighting Championship, Syman ganó un combate de peso gallo contra Stephen Koslow en Las Vegas.

Ambos peleadores se graduaron del CIT Performance Institute bajo la dirección del entrenador Morné Visser y parecen estar listos para liderar una era de crecimiento sin precedentes para las MMA en Sudáfrica.

ESPN Africa Boxing cambia el juego

Hablando de un crecimiento sin precedentes, ESPN Africa Boxing ha hecho que la vida sea significativamente más emocionante para los hombres y mujeres boxeadores de todo el continente.

Africa Boxing regresó en su formato actual en enero, con eventos mensuales con algunos de los mejores boxeadores de África y algunos de Asia también.

Una de las historias más fascinantes fue el regreso de Mzuvukile ‘Old Bones’ Magwaca, quien se desesperó y bebió mucho después del tiroteo de 2018 que amenazó con terminar su carrera.

Bajo la guía de Michael Mouneimne y sus compañeros de Pride Fighting Academy, regresó al ring como si nunca se hubiera ido con una victoria por nocaut sobre Sanele Maduna en ESPN Africa Boxing.

Tres meses después, fue derrotado por decisión unánime por Sabelo Ngebiyana, otra actuación notable.

Smangele ‘Smash’ Hadebe brilló en los combates femeninos, derrotando a Halima Venjabi y Stomai Muki para terminar el año como campeona de peso mosca de la Federación Africana de Boxeo. La malauí Eileen Simwaka también ha sido prolífica, ganando sus cuatro combates de boxeo africano.

ESPN Africa Boxing también ha brindado una plataforma para los talentosos oficiales de boxeo de Sudáfrica, con la árbitra Boomisa Zinakil convirtiéndose en una presencia destacada después de que el trauma de un accidente fatal que presenció en el ring en 2014 se convirtió en un impulso para dominar cada combate que se le asignó.

Lara Van Niekerk y Chad Le Clos protagonizan La piscina

Este ha sido un gran año para Lara van Niekerk, de 19 años, quien ganó medallas de oro en los Juegos de la Commonwealth en los 50 y 100 metros braza. La carrera final la vio vencer a su compatriota Tatiana Schonemaker, una sudafricana, en uno y dos partidos.

Entre otros éxitos en la natación, Chad Le Clos disfrutó de una especie de renacimiento posterior a la pesadilla de 2021. Después de ganar una plata en los Juegos de la Commonwealth en los 200 m mariposa, Le Clos ganó el oro en los eventos de 100 y 200 m mariposa en el Campeonato Mundial de Pista Corta.

En total, 11 de las 27 medallas de los Juegos de la Commonwealth de Sudáfrica se han ganado en natación, una señal de que todo está bien en el campamento a medida que se acercan los Juegos Olímpicos de 2024.

juego

2:10

El nadador sudafricano Chad Le Clos dice que nunca ha tenido problemas con la leyenda de la natación Michael Phelps y que el deporte no es suyo. Solo quiere ganar, incluso contra sus amigos.

Éxito modesto en el atletismo

El año de Sudáfrica no ha sido tan asombroso en la pista de atletismo como lo ha sido en la piscina. Sin embargo, hubo algunos momentos brillantes. En particular, Akane Sembene ganó medallas de plata en los 100 metros en los Campeonatos Africanos y los Juegos de la Commonwealth.

Wayde van Niekerk, lesionado hace mucho tiempo, continúa luchando por encontrar su mejor forma a pesar de algunos valientes esfuerzos. En los 400 m en el Campeonato Mundial de Eugene, terminó quinto, con un tiempo de 44,97.

Caster Semenya corrió los 5000 m en los mismos campeonatos, su primera competencia internacional desde 2017. Fue un año antes del controvertido anuncio de la IAAF de las regulaciones que le obligaban a tomar medicamentos supresores de testosterona, si quería competir en los 400 m, 800 m y 1500 metros

En el Campeonato Mundial de este año, ocupó el puesto 13 en su semifinal con un tiempo de 15:46.12.

Haciendo historia en la Copa de Naciones de Hockey

El equipo nacional masculino de hockey sobre césped de Sudáfrica ganó la Copa de Naciones inaugural en casa en Potchefstroom, con Dayan Kassim llevándose a casa el premio MVP y anotando dos veces en la victoria final 4-3 sobre Irlanda.

Como ganadores del torneo, Sudáfrica ascendió a la Liga Profesional FIH Masculina 2023/24.

Moto GP

Fue un año impresionante para Brad Bender, quien terminó sexto en el Campeonato Mundial con 188 puntos y tres podios. Esta ha sido su mejor temporada hasta el momento y sigue creciendo año tras año. Sin embargo, el hermano Darren Pender solo pudo lograr el puesto 24 en su temporada de novato, con 12 puntos.

Otros momentos destacados

El nombramiento de Benny McCarthy como entrenador del delantero del Manchester United ha tenido una gran acogida en Sudáfrica, donde la representación del país ha sido rara en la Premier League y otros torneos importantes desde los días del exdelantero del Blackburn Rovers y del West Ham United.

No fue el único gran logro de los entrenadores de fútbol sudafricanos. Roger De Sa fue el asistente de Carlos Queiroz en la carrera de Egipto hacia la final de la Copa Africana de Naciones y luego hizo lo mismo con Irán, donde el equipo llamó la atención con un valiente esfuerzo para avanzar a los octavos de final en un grupo complicado que incluía a Inglaterra, Gales y EE. UU. . .

Por su parte, Pitso Musimane fue nombrado entrenador del club saudí Al-Ahly, tras su salida del gigante egipcio Al-Ahly.

Bongokuhle Hlongwane se convirtió instantáneamente en fanático del Minnesota United de la MLS después de fichar por el Maritzburg United, mientras que el traslado de Njabulo Blom a la ciudad de St. Louis procedente de los Kaizer Chiefs se confirmó el 23 de diciembre.

Los Stormers hicieron historia cuando ganaron el United Rugby Championship (URC) inaugural, ya que el rugby sudafricano dio un gran paso hacia el hemisferio norte.

En cricket, se ha llevado a cabo la subasta del torneo inaugural SA20, que comenzará el 10 de enero de 2023.

La leyenda australiana Norma Plummer regresa como entrenadora en jefe del equipo nacional de netball, mientras Ciudad del Cabo se prepara para albergar la Copa del Mundo de 2023.

Quizás lo más importante es que los fanáticos están de vuelta en los estadios deportivos de todo el país después de un largo cierre por COVID-19, inyectando un espíritu muy necesario en una nación desesperada por un impulso en medio de cortes de energía implacables y tiempos económicos difíciles.

2023 debería ser un año para los libros, con la Copa Mundial de Rugby, las Copas Mundiales de Cricket, Netball y Hockey, junto con ESPN Africa Boxing, BAL Season 3 y muchos otros eventos deportivos.