Stuart Lawrence: “Stephen estará asombrado por la evolución del torneo” | fútbol

sTwart Lawrence se dirige a sus fanáticos en los impresionantes terrenos de Danes Hill School en Surrey, compuesto principalmente por jóvenes prospectos de fútbol y sus padres, y se encuentra con una famosa vieja racha. “Fue Albert Einstein quien dijo que la verdadera medida de la inteligencia radica en el poder de la imaginación”, dice. “Así que sigue esperando y soñando”.

Para Stewart, todo comenzó con una idea. ¿Cómo podría relacionar el fútbol, ​​un deporte con el que está profundamente obsesionado, con el legado de su hermano Stephen Lawrence, cuyo asesinato con un cuchillo racista en 1993 y las investigaciones policiales fallidas se encuentran entre los dolores de nuestro tiempo?

“¿Por qué no hacemos un campeonato?” Su amigo Josh Evans le propuso matrimonio. Evans es el Director de la Escuela de Fútbol Josh Evans, una de un grupo de academias privadas que han surgido en toda Inglaterra para desarrollar jugadores jóvenes y cerrar la brecha entre el fútbol popular y las academias de los clubes profesionales. Y he aquí, la Copa Stephen Lawrence, organizada y presentada por Evans y su equipo, estaba en camino.

Disfrutó de su primera edición el año pasado, ya que nueve clubes de Downsend School compitieron en otro condado de Surrey, pero en Danes Hill asistieron 23 clubes; West Ham envió dos equipos para formar un estadio de 24 hombres. La Premier League está bien representada con la participación de Arsenal, Chelsea, Crystal Palace, Fulham y Southampton, mientras que Millwall, Reading y Swansea Watford del torneo también participan en el segundo nivel de Wimbledon.

Los participantes de la Copa Stephen Lawrence formularon lo que les enseñó la competencia.
Los participantes de la Copa Stephen Lawrence formularon lo que les enseñó la competencia. Fotografía: Christian Sinibaldi/The Guardian

Los clubes profesionales envían equipos sub-11, academias privadas y clubes populares sub-12, y lo que vale la pena informar sobre el evento del sábado pasado, además de los asombrosos niveles de habilidad técnica, es cuánto todos quieren mostrar su apoyo a Stephen Lawrence y la organización benéfica. en su nombre A Millwall, por ejemplo, se le preguntó si querían competir y dijeron que lo investigarían. Se les dijo quién y cuál era su propósito. La respuesta llegó “estamos allí”.

“Creo que Stephen estaría asombrado por la cantidad de personas que asistieron y por cuánto ha crecido el torneo en el año”, dice Stewart. “Ya comenzamos a hablar sobre el próximo año, sobre tener equipos internacionales, sobre formar equipos femeninos.

“Tenemos niños de diferentes culturas y diferentes orígenes y todos compiten en una escuela superior privada. Es posible que algunos de estos niños nunca antes hayan visto instalaciones como esta o hayan estado en este tipo de entorno. Pero eso demuestra que hay otra lado de todo.”

“Por eso estaba hablando de Einstein y la imaginación. Quiero que todos tengan esa imaginación donde todo es posible. Si quieres venir a una escuela como esta, es posible, pero ¿qué tienes que hacer para llegar allí? los bloques de construcción te llevarán a la cima de la montaña. Con trabajo duro y determinación, pueden llegar grandes cosas”.

Stuart Lawrence habla de su hermano a los jóvenes jugadores del Watford.
Stuart Lawrence habla de su hermano a los jóvenes jugadores del Watford. Fotografía: Christian Sinibaldi/The Guardian

Stewart tenía 16 años cuando Stephen, dos años mayor que él, fue asesinado mientras esperaba en una parada de autobús en Eltham, al sureste de Londres. No fue hasta 2012 cuando dos sospechosos de pandillas, Gary Dobson y David Norris, fueron encarcelados por 15 y 14 años, respectivamente.

Una investigación pública sobre el tema del racismo institucional y la incompetencia dentro de la Policía Metropolitana y la incansable lucha de la familia Lawrence por la justicia identificó los últimos cambios en el poder, la ley y la política. Cressida Dick, excomisionada de Met, dijo que el asesinato tuvo el mayor impacto en la policía que cualquier otro en la historia británica moderna.

“Lo doloroso es que ellos [the convicted killers] Deben vivir sus vidas durante 19 años; “Deberían tener hijos y seguir haciéndolo”, dice Stewart. “No tenerlos y negarlo todo solo aumenta el dolor. Ahora nos estamos acercando a la parte en la que comienzan a hablar sobre la libertad condicional. Solo quiero cerrar este capítulo, pero nunca se cierra”.

Han pasado 10 años de las investigaciones que estaban haciendo sobre la corrupción policial, sobre la mala conducta policial, y todavía no sabemos nada. ¿Tenemos que esperar a que pase la gente para poder decir la verdad? Todavía hay gente que sabe cosas [about the murder].

“Esta es la parte más difícil y es más para mamá y papá. Solo quiero que puedan decir: ‘Esto es lo que realmente sucedió, estos son los errores que se cometieron, esto es de lo que es responsable y esto es lo que va a pasar”. a estos chicos’. Se siente como paz con ella antes de conocer a tu creador”.

Stewart amaba a Stephen y el fútbol era una de las muchas cosas que los conectaban. “Él era un gran admirador del Manchester United mientras yo estaba en el Arsenal”, dice Stewart. Cuando Stewart se convirtió en padre de Theo en 2011, el juego lo llevó en otra dirección. Cuando el entrenador de Theo en Fit For Kids en Wandsworth no se presentó un día, intervino para ayudar con la sesión y, en sus palabras, “simplemente lo entendió”.

Stewart se hizo cargo del equipo Sub-9 en FFK y comenzó a fabricar sus insignias de entrenador. Trabajando como profesor de secundaria en ese momento, Stewart buscó una manera de entrar en el juego profesional y sintió que la exploración podría proporcionar.

Stephen Lawrence, asesinado en 1993.
Stephen Lawrence, asesinado en 1993. Foto: volante familiar / PA

Hizo algunos entrenamientos y trabajó sin cobrar en el Campeonato Asiático de Wimbledon durante seis meses, buscando jugadores menores de siete años para unirse al centro de desarrollo. Luego consiguió un trabajo como explorador en el sur de Londres para Brighton, buscando jugadores del mismo grupo de edad. También ha capacitado a niños menores de siete años y menores de ocho años en el Centro de Desarrollo en Carsalton. Se quedó con Brighton durante cinco años. Esta temporada es el entrenador asistente del equipo Sub-13 de Josh Evans mientras busca completar su licencia UEFA B.

En términos más generales, ¿cómo ve uno de los activistas de justicia racial más prominentes del país el clima en los niveles más altos del juego inglés? No afectado por la falta de negros en los puestos de entrenadores y de toma de decisiones, Stewart es calculador pero duro con el movimiento de la Premier League para que los jugadores tomen solo la rodilla antes de partidos específicos de esta temporada.

Él siente que las autoridades han “tomado la decisión de no tratar con ellos. [racism and discrimination] más “, lo que indica que estaban contentos de haber marcado la casilla y se retiraron de liderar la conversación por mucho más tiempo. “El fútbol ha eludido sus responsabilidades”, dice. “El juego ha hecho todo lo posible para acabar con los disturbios dentro de los estadios. ¿Por qué no hacer lo mismo en la campaña contra el racismo?

“Cuando los líderes de la Premier League decidieron arrodillarse por primera vez, fue idea de Troy Deeney y Tyrone Mings”, dice Stewart. “Entonces Kevin De Bruyne dijo: ‘Si ustedes lo hacen, todos lo hacemos’. Lo sé porque Troy me lo dijo.

“Se necesitan aliados para estar activos. Por eso me sorprende que en un año histórico, el 30 aniversario de la Premier League, no sigan haciéndolo todo el tiempo cuando tienen mucha exposición. Estoy realmente molesto porque dijeron ‘solo ocasiones especiales’. “Cada partido de la Premier League es una ocasión especial”.

Stewart ciertamente podría aplicar la descripción al torneo del sábado pasado y no solo porque Theo jugó en él. El Arsenal venció al Southampton en la final, pero no se trataba de resultados, se trataba más de jugadores jóvenes que se unían con espíritu deportivo, fomentaban las diferencias y buscaban el potencial. Acerca de honrar y celebrar a Stephen.

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