Taquilla 2022: los mayores éxitos, fracasos y conclusiones

Cuando Everything Everywhere Every Time se estrenó la primavera pasada, Alamo Drafthouse realizó proyecciones especiales en las que los asistentes recibieron un montón de ojos saltones. Los Voyeurs fueron una referencia al hábito del personaje central de amordazar a todos y todo lo que pueden. Luego, cuando la peculiar película de terror de Jordan Peele “No” se estrenó en julio, la cadena de teatros de Texas presentó una ventana emergente en un rancho de caballos de Hollywood. Fue un guiño astuto a los hermanos que discuten sobre caballos en el centro del thriller extraterrestre. Y cuando “The Menu”, una película de terror de alta costura, se estrenó en noviembre pasado, el Álamo sirvió un banquete de varios platos con ostras hervidas a fuego lento y vino vivo para los invitados para que pudieran cenar con estilo mientras el personaje en pantalla era asesinado con habilidad.

“Estamos haciendo todo lo posible para que la gente regrese al cine”, dice Sarah Peter, programadora principal de películas en Alamo Drafthouse. “Nos apasionan las películas y queremos hacer más para aumentar el contenido que mostramos. Se trata de reconstruir esa relación con nuestros clientes”.

Hacer un esfuerzo adicional parece estar dando sus frutos. Como resultado, en un año repleto de películas, Alamo superó a la industria por dos dígitos. Es un recordatorio del tipo de ajetreo que fue necesario en un momento en que la industria cinematográfica ha luchado, y en gran medida ha fracasado, para recuperar su equilibrio después de la pandemia. En general, las ventas nacionales de boletos cayeron más del 30 % en 2022 desde los niveles anteriores a la COVID-19 y los analistas esperan que los ingresos en los EE. UU. superen los $7500 millones. Eso se debe en gran parte al hecho de que los estudios lanzaron 40 películas menos en los últimos 12 meses que en 2019 mientras trabajaban para que los proyectos volvieran a estar en producción en medio de una crisis de salud impredecible. La disminución de los estrenos en salas de cine se compensa aproximadamente con la disminución de la disminución de los ingresos. Los cines necesitan películas para mostrar, y durante gran parte de 2022, ha habido muchos espacios vacíos en sus marquesinas.

“Definitivamente fue un año de auge”, dice Tearlach Hutcheson, vicepresidente de cine de Studio Movie Grill. “Todavía hay una falta de producto de los estudios, y tomará algún tiempo para que eso cambie”.

Los propietarios de salas de cine creen que el próximo verano será aún más fuerte, con el lanzamiento de secuelas que incluyen “The Guardians of the Galaxy” y “The Fast and the Furious”. Sin embargo, no esperan que las cosas vuelvan a los niveles previos a la pandemia hasta 2024. Eso es mucho tiempo de espera para las empresas que se han visto muy afectadas por los bloqueos prolongados y los gustos cambiantes a medida que los espectadores se acostumbran más a mirar en los servicios de transmisión. Ya ha llevado a cierres y quiebras: Cineworld, el propietario de Regal y el segundo expositor más grande del mundo, solicitó la protección del Capítulo 11 en septiembre, y algunos observadores de la industria creen que otras cadenas podrían tener que hacer lo mismo si las cosas no mejoran.

“Verán una ola de quiebras”, pronostica uno de los ejecutivos, que habló bajo condición de anonimato. Es posible que el capital privado intervenga y compre algunos de estos cines, cierre sus pantallas de bajo rendimiento y reduzca costos. No se escaparán, pero será difícil”.

El coronavirus y la política han cambiado drásticamente un negocio que, seamos sinceros, estaba en declive incluso antes de que el virus cambiara las cosas. Era una industria que se había vuelto dependiente del espectáculo y los superhéroes para vender entradas, y costaba mucho dinero entregarlas. Como resultado, los cambios significativos en el menguante panorama mundial de los estrenos en salas de cine están dificultando cada vez más que las películas obtengan ganancias. La invasión rusa de Ucrania significa que las películas de Hollywood ya no se muestran en el país, un duro golpe si se tiene en cuenta que Rusia es uno de los 10 principales mercados cinematográficos. Aún más preocupante, las tensiones entre EE. UU. y China han llevado a que menos películas de estudio ingresen al país o se carguen con ventanas de estreno poco atractivas. Y las tasas de COVID en espiral del país podrían tener un impacto negativo en los resultados de “Avatar: The Way of Water”, una de las raras producciones de Hollywood en obtener una codiciada fecha de estreno en China. Esto es un problema porque para un éxito de taquilla con un presupuesto de más de $ 200 millones, tener un buen desempeño en un mercado enorme como China puede ser la diferencia entre obtener ganancias y perder dinero.

“China ha sido ruidosa, por decir lo menos”, dice Veronica Kwan Vandenbergh, presidenta de distribución de Universal Pictures International. “Todavía hay muchas oportunidades en China, pero de ninguna manera es una garantía. Es más una guinda”.

También ha sido un año de fortunas cambiantes, ejemplificado en gran medida por Paramount Pictures, que en gran medida ha sido descartado como un jugador importante después de una década de cambios e inestabilidad en la empresa. En cambio, Paramount volvió a la competencia, entregando el lanzamiento más taquillero del año en “Top Gun: Maverick” y completando eso con éxitos como “Sonic the Hedgehog 2”, “The Lost City”, “Smile” y “Scream”. .” Babylon, que Damien Chazelle ganó 80 millones de dólares en los primeros días de la industria del cine, es el único fracaso.

“Ha sido un gran año”, dice Brian Robbins, presidente y director ejecutivo de Paramount Pictures. “Y se sentía como si estuviéramos viviendo en un universo alternativo”.

De hecho, el Experimento Paramount parecía desarrollarse en otra realidad. Incluso mientras prosperaba, la mayoría de los otros estudios estaban cargados de fracasos dolorosos. Disney no dio en el blanco con sus dos películas de dibujos animados, Strange World y Lightyear, que bombardearon la taquilla y probablemente perdieron más de $100 millones cada una. Su ruptura crea problemas para la familia, que era una de las demografías teatrales más confiables antes de que COVID cambiara las cosas. También ha habido varios intentos de lanzar o extender nuevas franquicias que se han topado con la indiferencia del público, como Warner Bros. ‘Animales fantásticos: los secretos de Dumbledore’ (resulta que a nadie le importa dónde encontrarlos); El anuncio de Black Adam, que vio al nuevo liderazgo de DC, que el antihéroe Dwayne Johnson no jugará un papel en la próxima fase de construcción del universo; y “Moonful” de Lionsgate, una película desastrosa cuya producción costó más de 140 millones de dólares y recaudó la desastrosa suma de 67,3 millones de dólares.

La tarifa de prestigio, el tipo de títulos que se proponen ganar premios, también ha sido difícil en la taquilla. Películas como “She Said”, “Bones and All” y “The Fabelmans” han sido aclamadas por la crítica, pero no han logrado convertir esas reseñas en colas en los multicines. Estas películas aún no han recaudado 15 millones de dólares en todo el mundo, un resultado sombrío que podría significar que las películas para adultos, al menos aquellas sin efectos especiales ni explosiones, seguirán moviéndose a los servicios de transmisión donde estarán mejor aisladas de las consideraciones comerciales.

Entonces, ¿qué funcionó? Las franquicias, en particular las relacionadas con los cómics, han seguido dominando la taquilla. A nivel nacional, nueve de las 10 películas más taquilleras fueron secuelas; la única entrada que no venía con un número romano, “Batman”, no era una película original. Es un reinicio de un personaje que ha protagonizado más de una docena de películas. Y lo que funcionó para el público estadounidense también se entregó a los compradores internacionales de boletos. A nivel mundial, ocho de las películas más taquilleras también han sido secuelas, con “The Batman” y la comedia de ciencia ficción china “Moon Man” demostrando ser la excepción a la regla. Estas películas representaron una cantidad desproporcionada de ingresos de taquilla. En 2022, la taquilla está fuertemente concentrada en la parte superior con las 10 películas principales contribuyendo con más del 60 % de todas las ventas de boletos en comparación con el 47 % en 2019. Eso es un problema, porque se supone que esos grandes éxitos de taquilla son grandes atractivos, pero para para que el negocio siga funcionando, es necesario que haya más piezas complementarias.

“Los estudios siempre se han centrado en el jonrón, pero los solteros, los dúos y los tríos han mantenido los canales de distribución en marcha”, dijo Greg Foster, consultor de la industria del espectáculo. “En 2022, simplemente no hubo suficientes lanzamientos amplios”.

Y aunque la taquilla del verano tuvo un buen comienzo con “Top Gun: Maverick” y se basó en ese éxito con éxitos como “Jurassic World: Dominion” y “Minions: The Rise of Gru”, el negocio entró en una desaceleración prolongada en Agosto, del que nunca se recuperó del todo, ya a finales de año. Claro, hubo algunos grandes éxitos como “Black Panther: Wakanda Forever” y “Avatar: The Way of Water”, pero no fueron suficientes para impulsar otros lanzamientos nuevos. También han sido pocos y distantes entre sí: durante mucho tiempo, no ha habido grandes películas para mostrar. Como resultado, películas como “Bros”, “Devotion” y “Easter Sunday” sufrieron algunos de los peores estrenos a gran escala en la historia del cine.

“Hemos visto algunas pausas problemáticas en 2022”, dijo Megan Culligan, presidenta de IMAX Entertainment. “La tranquilidad en agosto ocurre todo el tiempo. Puedes vivirla. Pero cuando hay tranquilidad en noviembre y diciembre, no es algo bueno”.

En cuanto a los ejecutivos de teatro como Pitre, ya esperan con ansias los próximos meses, con la esperanza de encontrar el tipo de espectáculo poco convencional o poco convencional que pueda atraer al público y servir como puente hasta la próxima película. Ella piensa que puede haber encontrado uno en “Cocaine Bear”, una comedia negra sobre un oso negro que traga mucha masa y se vuelve loco.

“Tenemos algunas ideas bastante locas para fiestas que podemos tener en los vestíbulos de nuestros teatros”, dice Peter. “Este es el tipo de película que amamos”.