Ten Hag intuye la oportunidad del Manchester United de poner fin a una larga sequía de copas | Manchester unido

sHay que pasar cinco décadas para encontrar el momento en que pasaron seis años sin que el Manchester United ganara un trofeo. Luego, el Ron Atkinson de 1983 de Norman Whiteside, Gary Bailey y Brian Robson ganó la Copa FA para cerrar la brecha con el XI de Tommy Docherty de Stuart Pearson, Brian y Jimmy Greenhoff que había triunfado en la misma competencia en 1977.

Erik ten Hag espera poner fin a la sequía más prolongada del club en 40 años. La victoria de la Europa League en mayo de 2017 bajo la dirección de José Mourinho fue la última de las 66 medallas de plata de United (incluidos Charity/Community Shields), y la final de 2021 de la misma competencia fue lo más cerca que han estado desde entonces.

El United sigue vivo en los cuatro frentes – Premier League, copas nacionales y Europa League – y podría dar un paso importante hacia el éxito el miércoles cuando visite al Nottingham Forest en el partido de ida de la semifinal de la Carabao Cup. Ten Hag cree que la larga espera inspirará a su equipo.

“Depende de este club ganar trofeos, así que tenemos que volver al camino correcto”, dijo. No cree que sus jugadores retrocedan bajo el peso de las expectativas. “Nos gusta la presión y necesitamos presión, eso está bien. Necesitamos lidiar con eso; nos da más motivación”.

Ten Hag sabe lo que puede hacer un trofeo durante su incipiente mandato. “Te da confianza una vez que ganas [titles] Te da confianza que sabes cómo hacerlo. Y en los momentos difíciles, aprendes cómo mantenerte en el juego, cómo seguir ganando juegos sabiendo que vendrán oportunidades y también lo que debes hacer para llegar allí.

“Ganar trofeos también es mental. Una cosa es ganar partidos y otra ganar trofeos. En estos momentos cruciales es así: saber lo que estás haciendo. Creo que es una línea muy fina”. [where we are]. Estamos creciendo mucho mentalmente pero aún nos queda un paso por delante. Se trata de ganar títulos, así que tenemos una buena oportunidad, pero tenemos que jugar partido tras partido”.

Erik ten Hag con la Copa Eredivisie en 2022
Erik ten Hag está disfrutando de hacerse con el título de la Eredivisie con el Ajax en 2022. Foto: Hollandse Hoogte/Shutterstock

Como entrenador, la lista de honores de Ten Hag incluye tres títulos de la Eredivisie y dos Copas holandesas con el Ajax, de 2018-22. “Es la mejor sensación que puedes tener, ganar el título, y he tenido la suerte en mi carrera de ganar algunos y es genial, especialmente para los fanáticos. Los fanáticos aquí tienen algo de experiencia, especialmente los mayores. El período en el que El Manchester United lleva mucho tiempo sin ganar trofeos. Somos conscientes de ello y tenemos que empezar a hacerlo de nuevo”.

El bosque ha estado esperando más que eso. Desde que Nigel Jameson venció al Oldham para reclamar la Copa de la Liga en 1990, la gloria ha sido un extraño para el club dos veces ganador de la Copa de Europa. La última visita del United al City Ground fue en febrero de 1999, donde Ole Gunnar Solskjær anotó cuatro goles en la victoria por 8-1, y regresaron a un lugar que seguramente les sería hostil.

Ten Hag dice: “Es bueno si la multitud fanática juega antes. Será un buen ambiente y motivará a los jugadores y tenemos que prepararnos para eso”.

Tras la derrota por 3-2 ante el Arsenal el domingo, Ten Hag criticó la defensa de su equipo. Sin embargo, en general, está contento con una retaguardia que ha dejado fuera a un retador 13 veces. “En muchos juegos lo hicimos muy bien: tuvimos muchas hojas limpias”, dice. “Contra el Man City defendimos muy bien [in the 2-1 win]. En general ante el Arsenal defendimos muy bien. No sacaron tiros limpios, hubo una vez un tiro libre.

“Había demasiados defensores entre el balón y la portería. Todos los goles se podrían haber evitado y ese es mi punto: no puede suceder. Cuando concedes tres goles en un partido importante, no puedes ganar”.