The Witcher presenta un espectáculo de magia para la emergente industria de efectos visuales de Polonia

Le gusta decir que fue a principios de 2010 cuando el animador y artista visual polaco Tomasz Bajinski presionó a su amigo Andrzej Sapkowski para que hiciera una película. Sapkowski es el autor de la serie de fantasía “The Witcher”, y Bagiński -ya nominado al Oscar por su cortometraje “La Catedral”- soñaba con llevar la serie a la gran pantalla.

Entre las primeras mejoras del proyecto se encontraban Platige Image, animación polaca, VFX y un estudio de posproducción al que se unió Bagiński en 2004. Cuando Netflix se abalanzó sobre los derechos de “The Witcher” en 2017, la empresa fue elegida para llevar a cabo la producción. junto con LA basado en Hivemind. El estudio polaco también se convirtió en una de varias casas que se encargaron de los efectos especiales de la serie, lo que le valió una nominación al Emmy por el trabajo de VFX en lo que se convirtió en uno de los mayores éxitos internacionales de Netflix.

“The Witcher” ha demostrado ser no solo una pluma en la portada de la imagen de Platige, sino una industria polaca de efectos de luz y posproducción de rápido crecimiento. Los estudios en el país de Europa del Este están captando una creciente demanda de trabajo de efectos visuales y posproducción remota provocada por la pandemia, en medio de un aumento en la producción en todo el mundo a medida que las empresas compiten para recuperar el tiempo perdido debido a COVID-19.

“Hay más volumen, sin duda. Es realmente visual”, dice Carol Żbikowski, directora ejecutiva de Platige Image. “El mercado está muy activo en este momento”.

El mayor cambio de juego para la industria polaca ha sido el auge de la producción local impulsado por Netflix y otros servicios de transmisión. A principios de este año, el gigante de la radiodifusión con sede en Los Gatos anunció una lista de 18 largometrajes y series de televisión polacos originales y presentará su nueva sede en Varsovia para Europa Central y del Este a finales de este año.

“Cuando Netflix llegó a Polonia, obligaron a la gente a adquirir nuevos conocimientos”, dice Kamil Rutkowski, director ejecutivo de la empresa de posproducción Black Photon, con sede en Varsovia. Broadcasting estableció un alto nivel de estándares artísticos en sus producciones y, para cumplir con estas demandas, ofreció tutoriales gratuitos a los estudios locales mientras los ayudaba a adaptar el flujo de trabajo. “Creo que Netflix ha hecho todo lo posible para educar a la industria”, dice Rutkowski. “Durante los últimos cinco años, la industria ha experimentado un crecimiento realmente rápido en términos de habilidades”.

Este crecimiento es una de las razones por las que este año el Instituto de Cine Polaco ofreció un premio en efectivo de $ 50,000 en US in Progress, un evento que se lleva a cabo junto con el Festival de Cine Polaco Americano que presenta una selección de casi media docena de películas. etapas finales de producción. La edición de este año se lleva a cabo en Wroclaw, Polonia, del 9 al 11 de noviembre.

Junto con $10,000 en premios en especie de las principales empresas de postproducción de Polonia, el Premio PFI se entregará a uno de los directores ganadores para que lo gaste en postproducción, imagen, sonido y/o efectos visuales en Polonia. Es un paso hacia el “impulso de las pequeñas y medianas empresas independientes [foreign] Los productores necesitan conocernos y ver por sí mismos lo que podemos ofrecer”, según el director de PFI, Radosław Śmigulski, quien indicó un descuento en efectivo del 30% que podría aplicarse al trabajo de posproducción en el país.

Polonia tiene una rica tradición cinematográfica y los directores de fotografía locales, apoyados por un sindicato influyente, han presionado durante mucho tiempo a la industria para que mantenga estándares estrictos. “Exigen calidad y las empresas deben mantenerse al día”, dice ukasz Ceranka, socio de Fixafilm en Varsovia y jefe de su división de recuperación digital.

La compañía ha devuelto trabajos para artistas como Orson Welles, Andrzej Wajda y Dario Argento y ha colaborado con instituciones como la Academia Británica de Artes Cinematográficas y Televisivas y New York’s Film at Lincoln Center. Ceranka dice que Fixafilm también fue la primera casa de posproducción en Polonia, y una de las primeras en el mundo, en adoptar el Sistema de codificación de color académico (ACES), que desde entonces se ha convertido en un estándar de la industria para la gestión del color durante la producción de cine y televisión.

El director estadounidense Joe Sackett, cuyo “Homebody” ganó el premio a la Mejor Película Debutante este año en el Festival de Cine Toronto Inside Out 2SLGBTQ+, recibió Fixafilm para la postproducción después de ganar un premio en especie en los Estados Unidos en el evento Progress en 2020.

“Básicamente, nos dejaron la puerta abierta para decirles lo que necesitábamos y, sin falta, proporcionarnos todas estas cosas”, dice, incluidos los títulos de la película, los créditos y el DCP. “Cuando estábamos al final de la posproducción, sabía que podíamos acudir a ellos para cualquier cosa y que nos ayudarían”.

El director estadounidense Joe Sackett recurrió a la productora polaca Fixafilm para su película “Homebody”.

Cortesía de Aguafiestas

Si bien la pandemia ha sido una bendición para los hogares de posproducción de todo el mundo, ya que los estudios muestran un deseo creciente de realizar el trabajo de posproducción de forma remota, también ha impulsado una feroz competencia entre los mejores artistas de efectos visuales. Esta competencia, a su vez, ha llevado a precios más altos en Polonia, cuyos bajos salarios y costos de producción relativamente bajos han sido durante mucho tiempo un gran punto de venta, según Obikovsky.

Si bien continúan ingresando al mercado nuevos roles de posproducción, la capacidad es un desafío que amenaza con desacelerar el crecimiento de la industria. “No podremos hacer ‘Star Wars’ o ‘Avengers’ en Polonia”, admite Rutkowski. “No hay suficientes personas capacitadas en la animación de personajes”. Agrega que muchos de los mejores artistas de efectos visuales del país, en cambio, Fueron criticados por la floreciente industria de los videojuegos.

Es un problema que requiere un replanteamiento radical de cómo se educa y capacita a los artistas polacos. “No existe una educación adecuada para los talentos que solo quieren trabajar en la industria de la postproducción de películas”, dice Alicia Jankarz, del estudio líder Orka en Varsovia. Rutkowski recientemente creó el capítulo polaco de la Sociedad de Ingenieros Cinematográficos, el sindicato que establece estándares para la capacitación industrial en todo el mundo, porque estaba “buscando conocimientos” que no podía encontrar en Polonia.

La expansión es la única solución lógica, pero es más fácil decirlo que hacerlo. “Formar artistas de efectos visuales es un proceso largo. No se puede simplemente llenar el espacio en blanco tan rápido”, dice Ubikowski. Además de fortalecer su equipo polaco, Platige Image ha abierto un estudio en Los Ángeles y está reclutando activamente en conferencias y eventos de la industria. en todo el mundo, donde los trabajadores de los extranjeros representan casi el 10% de su fuerza laboral, y está creciendo.

“El mayor desafío es encontrar a las personas adecuadas, no encontrar los proyectos adecuados”, dice Ubikowski. Risa. “Es un buen problema”.



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