Tommy Fleetwood: “Fue una gran pérdida… Mi mamá me apoyó cuando estaba jugando mal” | golf

tFácilmente podría haber confundido lágrimas de alegría con lágrimas de alegría. Los tres años transcurridos desde que Tommy Fleetwood ganó el Nedbank Challenge 2019 y repitió la gloria en noviembre no lograron una victoria. Entre ellos se encontraba una racha “terrible” de forma y un asiento en primera fila mientras Estados Unidos celebraba su derrota de Europa en la Ryder Cup. Dado que Fleetwood detuvo a Ryan Fox con un solo disparo, tenía derecho a pensar profundamente. Uno de los mejores golfistas del mundo está de vuelta donde pertenece.

Sin embargo, había un pensamiento mucho más profundo. La madre de Fleetwood, Sue, murió a la edad de 60 años en julio. En Sudáfrica, fue comprensiblemente golpeado por un caleidoscopio de ideas. “Esa fue la parte emocional”, dice Fleetwood. “No estaba emocionado por ganar. Me sentí muy tranquilo ese día, simplemente disfruté jugando y llegando a la recta final. Mi mentalidad era buena, estaba jugando muy bien”.

“Al final, fue solo uno de esos momentos. Mi mamá me apoyó durante todas las tonterías en 2021, cuando estaba jugando mal. Mensajes simples como, ‘Mañana tendrás un buen día’. Y luego la semana que ganado sin ella…”, cuenta la historia reflexiva de Fleetwood.

Es un ejemplo de atletas que han luchado por un trabajo diario a la vista del público porque las circunstancias personales dictan que el enfoque debe estar sesgado. Una publicación en las redes sociales después del 150 Open reveló la muerte de su madre, con la duración de su enfermedad de tal manera que la fama de la carrera de Fleetwood (permaneció cómodamente entre los 50 mejores del mundo) fue demasiado impresionante.

“Tuvo cáncer durante dos años”, dice la mujer de 31 años. “Ella ha estado entrando y saliendo del hospital. Obviamente nunca esperas ella a morir. Nunca estás listo para eso. Ha estado recibiendo y sin quimioterapia y realmente ha tenido problemas durante un tiempo, por lo que ha estado enferma durante un tiempo razonable.

“Fui a verla el martes después del Abierto Mundial. No estaba particularmente feliz, pero se veía mejor que la había visto en un año y medio. Llegué a casa y dije: ‘Mamá se ve tan bien hoy. ‘” Murió a la mañana siguiente.

“¿Quién está lista para eso? Todavía era muy joven. Era la única persona además de mi esposa que me enviaba mensajes de texto todos los días de mi vida. Fue una gran pérdida, un gran agujero. Sentí pena por mi papá, que se sentaba al lado con mi madre durante dos años y la vi sufrir. Han estado casados ​​desde los 42. Estoy muy orgullosa de él por la forma en que manejó todo”.

Es típico del estilo bullicioso de Fleetwood que no le gusta desarrollar las cosas. “Cada uno se adapta a la situación en la que se encuentra”, dice. “Me hubiera encantado que mi mamá y mi papá pudieran viajar más. Se perdieron los últimos dos años después de haber sido una parte tan importante de mi carrera. Todavía puedo disfrutar de estar en casa y pasar el tiempo que he estado”. dado con los dos.

“Todo el mundo pasa por una lucha familiar en algún momento, solo haz lo que puedas. Mamá no se quejó por eso, papá no se quejó por eso. Nunca lo hicimos peor de lo que era”.

El descanso de Fleetwood del golf fue relativamente corto. El Campeonato Abierto, cuando empató en el cuarto lugar, terminó el 17 de julio. A principios de septiembre, el hombre de Southport estaba en el campo para el Campeonato de la PGA en Wentworth, donde de alguna manera abrió con un 64. La tragedia familiar fue el telón de fondo tácito.

“No habría sido muy bueno hablando de eso”, dice Fleetwood. “Estaba tan molesto jugando. Me sentí mal cuando terminé. Esta fue la ronda más inesperada en la que he estado. El golf es una parte tan importante de lo que han sido nuestras vidas. Tu madre siempre me envió un mensaje de texto, ‘Juega bien’. y luego ella siempre enviaba el texto al final”. .

“Tenía muchas ganas de jugar y estaba emocionado de que jugara Wentworth. Mi papá venía a ver. Cuando estaba allí, no lo disfruté. Pero al final me alegré de haber jugado. Lo hice entonces”.

Tommy Fleetwood celebra ganar el Nedbank Challenge en Sun City en noviembre de 2022
Tommy Fleetwood terminó una espera de tres años para ganar el Nedbank Challenge en Sun City en noviembre. Foto: Warren Little/Getty Images

Nedbank fue prueba de un gran restablecimiento mental y seguimiento de la validación del progreso. Los cinco primeros de Fleetwood en el World Open se sentaron uno al lado del otro en el Campeonato de la PGA de EE. UU. Publicó Masters Top 20 en abril.

“Es un ambiente realmente difícil y ganar es lo que buscas todo el tiempo, así que cuando no lo logras, puede ser difícil”, dice. “Tuve buenas oportunidades de ganar en 2021, pero la verdad es que estaba jugando terriblemente. No pude ganar fácilmente en Sudáfrica, todo se reduce al último hoyo, pero todavía siento que tuve un muy buen año y jugué mejor”. .

“Está bien no ganar cuando sientes que estás haciendo las cosas bien porque eventualmente sucederá. Pero, por supuesto, me siento mejor. Hay una gran diferencia entre tres años desde tu última victoria y unas pocas semanas”.

Fleetwood puede mirar hacia adelante con optimismo, sabiendo que el tiempo está de su lado. La teoría generalizada de que está entre los mejores en el juego y aún no ha ganado un título importante ofrece esperanza para el futuro.

“Sigo creyendo en esos campeonatos. Tengo una gran oportunidad”, dice. “Soy consistente, soy paciente. Las pruebas difíciles me convienen. Tarde o temprano, me gusta tener mi tiempo y más de una vez. Creo que mis mejores años aún están por llegar. Todavía hay mucho que quiero hacer en mi carrera.”

Como era de esperar, el ruido que rodeaba la gira de golf rebelde de LIV pasó por delante de Fleetwood. “Mi cerebro se ha estado arreglando todo el tiempo para que mi juego vuelva a estar donde quiero que esté y donde creo que debería estar”, dice. “Esto nuevo que salió nunca estaría en mis planes. No me afectó en absoluto. Mi mamá estaba luchando, así que tenía cosas más importantes que una nueva gira que no iba a hacer. Nunca Interesado en ello.”

Sin embargo, hay un deseo ardiente de recuperar la Copa Ryder. Sería sorprendente que Fleetwood no estuviera entre el contingente europeo en Italia en septiembre. “Cuando nos paramos en el último green de Whistling Straits, después de haber sido golpeados, la mente de todos los que estaban allí se dirigió directamente a Roma”, dice.

“Ganar la Ryder Cup se siente genial. Perderla es una tontería. Ver al otro equipo celebrar duele mucho. En ese avión a Londres, todos estábamos haciendo planes sobre cómo recuperarla”.

Si eso sucede, Fleetwood podría volver a estar plagado de angustia. Será completamente normal. Un individuo inmerso tanto en la familia como en el golf tiene una razón honesta para vincular a los dos para siempre.