Trabajadores del estadio de la Copa Mundial de Qatar trabajan en deuda y miseria | derechos laborales

Cuando Inglaterra llegue al estadio Al Bayt para su partido contra EE. UU. en solo dos meses, se encontrará con un impresionante estadio con capacidad para 60.000 personas construido con la forma de una tienda beduina.

El estadio, posiblemente el mejor de Qatar, albergará partidos desde el partido inaugural hasta las semifinales. Si Inglaterra gana su grupo y llega tan lejos, jugará cuatro partidos en casa.

Igual de impresionante es el parque prístino que rodea el estadio. Los cuidados jardines están salpicados de fuentes, arroyos y un lago. Los patos juegan en agua fría. Una pista de atletismo serpentea alrededor del estadio y pasa por varios campos de entrenamiento inmaculados con césped como campos verdes.

Estadio con forma de carpa al anochecer y visible a través de un estanque decorativo
Se supone que el estadio Qatari Al Bayt, con capacidad para 60.000 asientos, parece una tienda beduina. Fotografía: Pete Pattison/The Guardian

hasta ahora Los hombres que trabajan día tras día bajo un calor y una humedad incesantes para mantener este maravilloso espacio verde, regando el suelo, cortando el césped y desmalezando a mano, viven en condiciones completamente diferentes.

Al final de cada turno, son transportados durante 40 minutos hasta el borde del desierto, donde son dejados en la granja de su empleador, el Complejo Agrícola e Industrial Al Sulaiteen (SAIC). En el interior, entre las hileras de invernaderos gigantes, regresan a sus habitaciones en pequeñas cabañas destartaladas.

Algunas albergan a tres o cuatro trabajadores en camas individuales, otras cinco o seis en catres, pero todas las que vio The Guardian no tenían ventanas, eran estrechas y sucias. Las toallas que se enrollan entre las camas superior e inferior ofrecen un poco de privacidad. Botellas de agua, utensilios de cocina y efectos personales hacinados debajo de las camas. La ropa colgaba de cuerdas colgadas de las paredes. El campamento está tan sucio como cualquier periodista que haya visto en sus nueve años de reportaje desde Qatar.

La FIFA y el Comité Organizador Local de la Copa del Mundo han afirmado repetidamente que el torneo fue el catalizador para cambiar las condiciones de vida y de trabajo de los trabajadores mal pagados, en Qatar y en toda la región, pero los hallazgos de The Guardian revelan serias deficiencias en el proceso de reforma.

FIFA no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Se supone que los trabajadores que trabajan en proyectos relacionados con la Copa del Mundo deben disfrutar de un trato superior de acuerdo con las estrictas “Normas de bienestar de los trabajadores”, pero en entrevistas este verano con trabajadores empleados por SAIC en tres estadios de la Copa del Mundo: Al al-Bayt, Al Janoub y Ahmed Bin Ali – The Guardian Escuché las acusaciones Múltiples violaciones de estos estándares.

Todos los trabajadores entrevistados, que son de Bangladesh, Nepal e India, dijeron que se vieron obligados a pagar tarifas ilegales a agentes en sus países para asegurar sus trabajos.

“Pagué 300.000 [Bangladeshi taka]Eso es aproximadamente £2,700, dice un trabajador, una gran suma en Bangladesh. “Algunos pagan un poco más, otros un poco menos, pero todos pagan”.

El Comité Organizador Local de la Copa del Mundo presentó un plan en 2017 para alentar a sus contratistas a pagar las tarifas de contratación de sus trabajadores, pero los trabajadores de SAIC que hablaron con The Guardian dicen que no han recibido nada.

Dos filas de cabañas en mal estado con algunas ventanas
Las cabañas en el campamento albergan a los trabajadores que trabajan en muchos de los estadios de la Copa del Mundo en Qatar. Fotografía: Pete Pattison/The Guardian

A la mayoría de los trabajadores entrevistados se les paga un salario base de 1.000 riales (£225) al mes, el equivalente a alrededor de £1 por hora. La comida y el alojamiento son proporcionados por SAIC. El salario es el mínimo legal en Qatar, pero los trabajadores dicen que tienen dificultades para pagar las tarifas de contratación y las deudas asociadas, y enviar dinero a sus familias con ese salario.

“El salario es demasiado bajo, es demasiado difícil. Puedo ganar esto en la India”, dice un trabajador que, después de deducir sus costos en Qatar, puede enviar unas 160 libras esterlinas a su esposa y cuatro hijos cada mes.

Ante las persistentes críticas sobre el trato a los trabajadores migrantes de bajos salarios, Qatar anunció una nueva ley en 2020 que prometía eliminar el abuso. garantía El sistema, según el cual los trabajadores no podían cambiar de trabajo, pero los trabajadores dicen que SAIC se niega a liberarlos.

“La empresa no va a dar [permission to leave]. Solo puedes cambiar si regresas a tu país, cancelas tu visa y vuelves a aplicar”, dice uno de los trabajadores.

Otro se rió de la sugerencia: “¡Si pudiéramos cambiar de trabajo, todos se irían!”.

Una habitación llena de pertenencias personales. Las telas colgantes con cuerdas brindan la única privacidad para las literas
Una de las habitaciones del campamento que alberga a los trabajadores que trabajan en los estadios de la Copa del Mundo en Qatar. Fotografía: Pete Pattison/The Guardian

El Comité Organizador de la Copa Mundial dijo: “Reconocemos que los trabajadores de SAIC aún pueden enfrentar desafíos por parte de sus empleadores”. Animó al personal de SAIC a utilizar la línea directa de quejas para plantear sus inquietudes.

Durante los calurosos meses de verano, los trabajadores se levantan antes del amanecer y se dirigen a Al Bayt, cuya construcción costó 620 millones de libras esterlinas. A las siete, el calor es insoportable, pero un gran *funciona para regar el césped y los árboles.

No sabía que iba a trabajar en un lugar de la Copa del Mundo cuando vino a Qatar, pero eso no parece interesarle. “No estoy entusiasmado con la Copa del Mundo”, dijo con tono. “No creo que podamos siquiera entrar al estadio”.

Lo único que realmente le importa es su salario. Su familia depende de sus escasos ingresos, pero la mayor parte de su salario se destina a comprar joyas que le dio al prestamista como garantía para poder pagar su tarifa de trabajo de £ 1,170.

“Qatar es un país rico, pero paga poco por el trabajo que hacemos”, dice Kabir. “Puedes olvidarte de la buena paga aquí”.

El Comité Organizador Local de la Copa del Mundo dijo que había “mantenido su compromiso de capitalizar la Copa del Mundo para traer cambios sociales duraderos a nuestros trabajadores, para mejorar sus condiciones de trabajo y de vida”.

Citó una serie de medidas que se han tomado para mejorar el nivel de trabajo y de vida de los trabajadores, incluida la mejora del alojamiento, medidas para reducir la exposición de los trabajadores al calor, legislación para introducir un salario mínimo y permitir que los trabajadores cambien de trabajo, y un sistema de seguimiento. Para que las empresas cumplan con la ley.

Agregó que “los casos de violaciones individuales no brindan una imagen completa y precisa de los cambios que se han producido en Qatar, ya que miles de empresas han modificado sus prácticas laborales para cumplir con las nuevas leyes y reglamentos”.

La Asociación de Fútbol dijo: “Cualquier pregunta sobre los estadios que se utilizarán durante Qatar 2022 debe dirigirse a los organizadores del torneo FIFA”. Se refirió a una declaración anterior que decía: “Creemos que hay evidencia de un progreso tangible realizado por Qatar con respecto a los derechos de los trabajadores. Sin embargo, reconocemos que aún queda más por hacer”.

SAIC no respondió a las solicitudes de comentarios.

* El nombre ha sido cambiado para proteger su identidad.

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