‘Un pueblo entero destruido por una bala’: cómo el asesinato de PnB Rock sacudió el hip-hop | Hip hop

RApper PnB Rock conoce muy bien los peligros que representa Los Ángeles para las personas en su línea de negocios. Durante una aparición en un podcast a principios de este mes, el hombre de 30 años describió un encuentro que ocurrió mientras salía con su novia y su hija. “La gente me ve con mi familia, y creo que piensan que me estoy perdiendo aquí”, admitió el rapero egoísta al árbitro de hip-hop DJ Akademiks. “¿De dónde vengo, nosotros, como delincuentes engañosos. Pero en Los Ángeles, fueron atrevidos”.

El doloroso episodio se ha vuelto aún más grave desde que PnB Rock, cuyo verdadero nombre es Rakim Hasheem Allen, fue asesinado el 12 de septiembre mientras almorzaba con su novia en Roscoe Chicken and Waffles, un importante restaurante familiar en Los Ángeles. Testigos oculares dicen que el pistolero desconocido robó un reloj Rolex y joyas de PnB después de recibir varios disparos. El sospechoso no ha sido arrestado en la investigación en curso sobre el asesinato.

PnB, quien asintió con la cabeza en la esquina noroeste de Philadelphia Street, donde creció, era un talento en ascenso que cantaba junto a Lil Wayne, Quavo de Migos y otras superestrellas. Su reciente colaboración con Chance the Rapper en el sencillo Cross Me de Ed Sheeran fue una muestra del potencial del crossover PnB.

PnB en el Real Street Festival en Anaheim, California, el 11 de agosto de 2019.
PnB en el Real Street Festival en Anaheim, California, el 11 de agosto de 2019. Fotografía: 3er Conde Gibson/Rex/Shutterstock

Mientras que Drake, Meek Mill, Cardi B y otros lloran la pérdida de un padre de dos hijos y un alma generosa cuyas melodías etéreas y letras amorosas lo distinguen del rap. Para sus contemporáneos, la muerte de PnB reavivó la preocupación por los peligros laborales de su forma de arte. También ha provocado debates de larga data sobre la cultura machista del rap y si las discográficas están demasiado ansiosas por sacar provecho cuando inevitablemente ocurre una tragedia.

“Se trata de levantarse, moler, apresurarse, se trata de conseguir el tuyo”, dijo el rapero Rick Ross en un video elogiando a PnB. “El joven rey debería poder comer gofres con su familia sin perder a su familia. Consigue el tuyo”.

Desafortunadamente, la desgracia ha sido un tema recurrente en la vida de PnB. A la edad de tres años, vio a su padre asesinado y a su tío asesinado cuando el rapero tenía 15 años. “Me he estado moviendo de manera diferente desde entonces”, le dijo a DJ Akademiks. “Cualquiera puede morir. La última persona que esperas puede morir”.

Cuando era estudiante, PnB se ganó la reputación de pelear, robar y romper las reglas. A los 19 años fue condenado a 33 meses de prisión por posesión de drogas. Después de eso cayó en la vagancia.

Su amor por el hip-hop y el R&B pesado animó a Tupac y Judicci a escaparse a la música. En 2014, a la edad de 22 años, PnB lanzó un mixtape con canciones que escribió mientras estaba en prisión, lo que le valió un contrato con Atlantic Records un año después. En junio de 2016, lanzó su sencillo Selfish, que se inspiró en un enamoramiento de estudio. La canción alcanzó el puesto 51 en el US Hot 100 de Billboard. Rolling Stone la promocionó a su lista de “10 nuevos artistas que debes conocer”.

En 2017, PnB se volvió a presentar en su primer proyecto de estudio, Catch This Vibes, y luego realizó una gira del álbum con el compositor ganador del premio Grammy, Lil Baby.

El segundo y último álbum de PnB, TrapStar Turnt PopStar, se lanzó en mayo de 2019 y debutó en el n.° 4. Apenas este mes, PnB lanzó un sencillo, Luv Me Again de New Lane Entertainment, un sello que lanzó después de su separación de Atlantic en 2021. Pareció recuperar el impulso inicial de su carrera.

Roscoe's Chicken and Waffles en Los Ángeles, California, donde el rapero PnB Rock fue asesinado el 12 de septiembre.
Roscoe’s Chicken and Waffles en Los Ángeles, California, donde el rapero PnB Rock fue asesinado el 12 de septiembre. Fotografía: 3er Conde Gibson/Rex/Shutterstock

Después de su muerte, hubo una necesidad urgente de culpar. La novia de BNP, Stephanie Sibonhuang, ha sido pervertida por publicar una historia etiquetada geográficamente en Instagram sobre cuando su almuerzo asesino fue en Roscoe, una cadena local que Barack Obama visitó durante la campaña para un segundo mandato en la Oficina Oval.

Nicki Minaj fue una de las personas que se opuso particularmente a la posición de Sibonhuang. “¡No eres tan adorable como crees! ¡Eres una presa! ¡En un mundo lleno de depredadores!”, tuiteó una advertencia a sus colegas.

El rapero neoyorquino Fat Joe lamentó que ya no haya honor entre los ladrones. “He estado colgando a la gente”, le dijo a Charlemagne Tha Jude en su programa de televisión Hell of the Week. no estoy en contra del robo [PnB]. ¿Por qué deberías matarlo? Esto es lo que me molesta. Y no solo destruir a esa familia, sino ¿qué pasa con las otras familias que se sientan en Roscoe y ven a alguien perder la cabeza frente a ellos? Destruiste un pueblo entero con una sola bala.

Ice-T usó el horrible asesinato de PnB como una ocasión para repetir una vieja angustia contra el fracaso del llamativo rapero de fuera de la ciudad para leer el peligroso espectáculo de su ciudad natal. “Si notas que los raperos de Los Ángeles no usan joyas grandes”, tuiteó la estrella de Cop Killer convertida en Law & Order. “Yo, Snoop, Cube, Dre, Gem, Kendrick. Y la lista continúa. No porque estemos arruinados. Los Ángeles es un lugar peligroso, rapero o no. ¿Por qué probar las calles?”

Todo el tiempo, la pista restante del The Game original de Compton llamada Murda estuvo circulando 16 años después de su lanzamiento. “Así que sigue mi consejo mientras hablo con todos los raperos”, escupe con un ritmo extraño de Dr. Dre. “Cuando comas en Roscoe, ten cuidado con los ladrones de cadenas. Tómalo con calma o te matarán”.

El rap, quizás más que cualquier otra forma de música, tiene como objetivo difuminar la línea entre el arte y la vida. Esto siguió a las advertencias de terribles consecuencias desde 1987 cuando DJ Scott (sin rock) Sterling, director fundador en Nueva York y la mitad del dúo Boogie Down Productions, fue degradado a la edad de 25 años. Tupac y Notorious BIG provocaron un pánico moral en toda regla sobre el rap a finales de los 90. Incluso con el perfil de PnB en aumento, mantuvo su conexión con las calles y se enorgullecía de poder caminar entre fanáticos y enemigos sin seguridad. Este fue el caso nuevamente en Roscoe. “¿Por qué no me tienes contigo?” Su hermano menor, PnB Meen, quien también es rapero, se lamentó en Instagram. “Siempre estoy delante de mí, detrás de mí y a mi lado… No puedo creer esta mierda”.

En total, 90 raperos han sido asesinados en los últimos 35 años, o alrededor de dos al año, según la revista de hip-hop XXL. Solo algunos de esos problemas se han resuelto; Menos aún están bajo investigación, lo que coloca la tasa de resolución de asesinatos de raperos muy por debajo del promedio nacional del 54,4%. “En cierto modo, el rap y la violencia parecen ir de la mano”, dijo el director de DJ Scott LaRock al New York Times después del asesinato de su cliente. “Pero no es la música en sí, es el ambiente. La violencia estaba aquí mucho antes del hip-hop”.

Un mural conmemorativo del músico Nipsey Hussle afuera de una tienda de ropa Marathon en Los Ángeles, California.
Un mural conmemorativo del músico Nipsey Hussle afuera de una tienda de ropa Marathon en Los Ángeles, California. Fotografía: Patrick T. Fallon/Reuters

PnB es el último rapero que ha sido cortado en su mejor momento. Otras víctimas recientes del hip-hop incluyen a sus antiguos colaboradores XXXTentacion (2018) y Pop Smoke (2020); PnB también se une a Biggie (1997) y Smoke and Nipsey Hussle (2019) en la frustrante lista de fanáticos de la moda que perdieron la vida en la Ciudad de los Ángeles.

El jefe de policía de Los Ángeles, Michael Moore, citó la publicación de Instagram de Sibonhuang como la razón probable detrás del robo, que los investigadores sospechan que fue un trabajo de dos hombres. Pero la investigación cambió rápidamente el enfoque hacia la potencial carne de vacuno industrial por su PnB y contenido lírico. Hace una década, las pistas podían considerarse prohibidas; Ahora llaman la atención sobre al menos un importante caso de chantaje que involucra al rapero de Georgia.

Se dice que la familia PnB Rock está negociando con el médico forense del condado la posesión de su cuerpo, que quieren enviar de regreso a Filadelfia para que descanse de acuerdo con la tradición islámica. Es el tipo de complicación íntima que tiende a pasar desapercibida cuando un rapero es asesinado.

Si bien el público en general parece haberse vuelto insensible a estas tragedias, pocos dentro de la industria se han sentido tan afectados por ellas.. French Montana llegó a acusar a las compañías discográficas de emitir pólizas de seguro de vida a los raperos para aprovechar la tasa de mortalidad alarmantemente alta. “[They’re] Y está orando para ganar millones con su muerte, explicó en una entrevista de julio con DJ Akademiks. “Son realistas. Se supone que debes tener un seguro de vida de todos modos, pero cuando la compañía hace eso, si no lo tienes, es una locura”.

Menos conjeturas es el hecho de que se puede ganar dinero con los intereses en el catálogo del artista después de que sean masacrados. Tres días después del asesinato de PnB Rock, Selfish se ha reducido al número uno en la lista Top 100 de Apple Music.

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