Una ciudad, un equipo: los gatos hambrientos crean la era decisiva de Geelong | Deportes

Geelong es un lugar que todavía tiene un sentido propio. Claro, tal vez Melbourne avance en la autopista, se trague el Werribee y se estire hacia Avalon de una manera que algún día podría convertir la longitud de Princes Highway en un bloque de concreto. Pero la gente de Geelong sabe que son algo diferente. presentarse a ella. Por esta carretera, desde el Acuario de Melbourne, el Geelong Football Club ofrece una parte de ese sentido de identidad.

La geografía ya no significa mucho en la AFL. El Carlton contemporáneo está lleno de abogados e hijos de estudiantes solteros adinerados, no de polvorientos dueños de cafés italianos cantando “¡Guau!” En Ang Christou. Collingwood, Richmond, North Melbourne, los fantasmas de Fitzroy, todos se fusionaron en un conglomerado dentro de la ciudad: los departamentos sobrevivientes del comité forman islas entre hipsters y artistas que aún pueden permitírselos y los ricos que quieren revertir la frialdad mientras se quejan de la ruido. Los parásitos inmobiliarios colocarían St Kilda, Essendon, Footscray, Hawthorne, todo dentro del deseable rango interior de una ciudad en expansión más allá. La mayoría de los residentes de Melbourne que siguen el fútbol ahora viven en Melbourne, que no está representada por el fútbol.

Australia del Sur obtuvo un equipo general de Adelaide, luego un suburbio de Adelaide. Australia Occidental tiene un equipo general que todo el mundo sabe que es Perth, entonces un suburbio de Perth. New South Wales consiguió un equipo público en Sydney con la imagen de Harbour Bridge, luego otro equipo que se supone que cubre todo lo demás, desde Redfern hasta Canberra. Queensland obtuvo un equipo de Brisbane en general, y aunque Gold Coast está a una distancia similar a la de Geelong, está estrechamente conectada con la capital del estado de una manera que las ciudades victorianas nunca aceptarían. Nadie de Melbourne va a Geelong voluntariamente y nadie en Geelong quiere que vengan.

Todo esto significa que solo hay una influencia rural o regional en una AFL urbana. Es posible que Geelong se haya convertido en una ciudad por derecho propio, pero sigue siendo el hogar de Wool Basins, el gran humo de la región occidental, un lugar que sigue siendo la península de Bellarine en la costa o los interminables pastos tierra adentro. Incluso con cientos de kilómetros moviéndose hacia el sur o el oeste, la opción predeterminada es ser un amante de los gatos: en Colac, en Horsham, en Warrnambool, en Ararat, en Great Ocean Road. Está el vínculo del país con las estrellas del club: Billy Brownless pateando un silo, Gary Applet conduciendo desde Darwin, Tom Hawkins sonriendo alegremente en su rancho, atrayendo a Patrick Dangerfield de regreso a la costa del surf. En estos días, los gatos representan el concepto de ser territoriales en lugar de una región per se.

Todo esto alimenta por qué el Geelong Club es tan importante para la ciudad de Geelong. Kardinia Park se ha convertido en un gigante, lleno cada dos semanas hasta el invierno para crear la única ventaja de terreno en el estado que queda en la liga. El éxito en la AFL pone una marca en la fuerza nacional. Es una fuerza cohesiva menor que muestra a las grandes ciudades que son competitivas. La cohesión es solo lo que un lugar como este puede crear. Mis principales recuerdos de la infancia de la Gran Final de 1989 fueron, más que el juego en sí, los largos años decorados en blanco y azul: las serpentinas en los árboles, los globos en las tiendas, las lonas de las ventanas. La casa solitaria vestida de marrón y dorado solo enfatizaba el alcance de la sensación general.

El hogar solitario ganó, y así comenzaron cuatro grandes derrotas finales en siete años. Había mucho orgullo local en el estilo pirata de los gatos, pero también duele no traer de vuelta el cargo de primer ministro. Para 2004, un equipo advenedizo regresó a la competencia final y en 2007 finalmente ganó la copa. A lo largo de la temporada, el lema ha sido “Mantener la tapa abierta”. Durante el Homecoming Show del día siguiente, alguien que no recuerdo notó que la portada fue vista por última vez volando en algún lugar sobre Torquay.

Así empezaron cuatro Grandes Finales en cinco años. Esta vez, tres de ellos ganaron. Para los defensores, la satisfacción puede enfriarse fácilmente por fin. También es muy satisfactorio llegar a ser un club puntero en otros aspectos. La política de “sin cargas” significa que la elaboración depende tanto del carácter como de la habilidad. Todos los escándalos casi desaparecieron. El mejor programa de reclutamiento y desarrollo de la liga ha creado jugadores armados a partir de selecciones de bajo draft, devoluciones y fuera de servicio. Los equipos evolucionaron a nuevas versiones sin desmoronarse. Las ganancias del juego fueron expulsadas de la organización. Desde una perspectiva externa, los jugadores y el personal aborígenes se han vuelto prominentes en el interior. El entrenador Chris Scott irradia calma y gracia. Las personas que se quejaron de los tiros libres del actual capitán Joel Selwood tuvieron que verlo en la noche de Brownlow al aceptar el premio Jim Steins por 15 años de servicio comunitario.

Es fácil decir cosas buenas sobre tu club, pero es aún más fácil cuando las cosas son correctas. Para 2022, los seguidores de Geelong tienen hambre nuevamente y quieren una recompensa por la nueva era que presenta solo a Scott, Selwood, Hawkins y Mitch Duncan del cargo de primer ministro de 2011. Es gracioso: si los gatos fueron mediocres desde entonces, esas tres banderas aún podrían be El primero se siente bien por ser lo suficientemente moderno. Pero habiendo permanecido en la refriega desde entonces, perder ante Sydney esta semana se sentiría brutalmente como perder una era de oportunidades.

Las banderas no lo son todo, pero es difícil entender el mejor récord de victorias y derrotas en la competencia durante una década sin ellas. Hubo una extraña sorpresa para Fremantle en 2012, una patada fallada en el último minuto de los preliminares de 2013, en sets seguidos en 2014 y varias bengalas de nocaut en los años siguientes. La Gran Final de 2020 fue extraña: los cuartos de final más cortos de Brisbane durante el encierro contra Richmond en su mejor momento, pero la ventaja en el tercer cuarto fue una oportunidad perdida. Esta temporada ha vuelto a la normalidad, y finalmente ha vuelto al MCG, y está claro que los Cats fueron el mejor equipo del año. Esto es lo que deben y deben llevar a casa, para que esta edad sienta que vale la pena. Aunque, independientemente del resultado, las multitudes volverán a llegar a Kardinia Park para principios del próximo año. Son Geelong, después de todo.

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