Una nueva generación de plantones de sacarosa para una nueva identidad en la Copa del Mundo | Australia

sRecién llegados a la Copa del Mundo entrando al pub. A todos se les pidió una identificación y se les preguntó si tenían la edad suficiente para estar aquí. Seis de ellos, después de todo, solo tomaron su primer trago en septiembre contra Nueva Zelanda. Nueve devolvieron cinco o menos. Ahora aquí están todos, en Qatar, buscando un poco de valentía holandesa contra los campeones defensores Francia.

Para muchos australianos en casa que ponen sus alarmas para el inicio de la madrugada del miércoles, este equipo de 26 hombres no les resultará familiar. Ciertas partes de la nación todavía viven en el pasado, como si se congelaran en 2010 y no pudieran entender por qué no existe la llamada generación dorada.

Pero los tiempos han cambiado drásticamente, al igual que la selección nacional. En estos días, esas personalidades conocidas como Mark Schwarzer hacen preguntas, se sientan con los medios e invitan a uno de esos recién llegados, Kee Rowleys, a contar su rápido ascenso de los Central Coast Mariners a Hearts y al Equipo Nacional.

“Es real, pero todavía parece surrealista”, le dijo el defensor, “si eso tiene sentido”. Todavía hundiéndose en este momento. Estábamos en el club de fútbol el fin de semana. Es solo uno de esos momentos en los que te esfuerzas, ya sabes. Este fue mi primero. Ni siquiera puedo explicarlo. Primero participé en junio, y ahora en noviembre, se ha llevado a cabo la Copa del Mundo. Fue tan rápido que casi me quedé sin palabras”.

Por ejemplo, Rowles tenía siete años cuando Schwarzer detuvo dos penales en un partido de clasificación para la Copa del Mundo de 2005 contra Uruguay para ayudar a enviar a Australia a la Copa del Mundo por primera vez en 32 años. Ahora, con 24 años, sigue siendo “con mucho el recuerdo futbolístico más memorable de mi vida”.

“Este es el momento que me hizo querer llegar a este momento. No fue dramático, pero también recreamos nuestro propio momento en junio”, dice, refiriéndose a la tanda de penaltis de Andrew Redmayne en el play-off contra Perú.

Y eso, en realidad, es todo el punto. Si bien las expectativas para este torneo son realmente modestas, esta nueva generación está plantando semillas de identidad.

“Creo que es genial ver a la próxima generación dando un paso al frente”, dice Schwarzer después. “Lo que realmente me alegra es que cada vez más gente viene a Europa, porque sigo pensando que ese es el 100 % el mejor lugar para nuestros jugadores. Si realmente quieren progresar, y realmente quieren que la selección australiana equipo para llegar lo más alto posible, necesitamos a tantos jugadores como sea posible que jueguen en las mejores ligas del mundo”.