“Voy a estrellarme en el sofá de alguien hasta que reciba mi cheque de pago”: la vida como congresista de la primera generación Z | Vida y elegancia

wLa última vez que visitamos a Maxwell Alejandro Frost, de 25 años, en septiembre, estaba haciendo campaña para convertirse en el primer miembro de la Generación Z del Congreso de los EE. UU. y, mientras tanto, manejaba turnos de Uber para llegar a fin de mes. A principios de noviembre, derrotó a su retador republicano, Calvin Wimbish, por un amplio margen, obteniendo el 59 % de los votos en el décimo distrito del Congreso de Florida, que incluye a Orlando y varios de sus parques circundantes.

La vida de Frost se ha vuelto más caótica desde entonces. Principalmente, todavía tiene que arreglar su vivienda en Washington, D.C., y tiene que decidir si continúa pagando el alquiler de la casa de Orlando que comparte con otros dos, y también averiguar cómo pagar esas facturas hasta los $ 174,000 (£ 142.000) suma. Comienza el salario federal. “Probablemente me tope con el sofá de alguien en Washington durante al menos el primer mes”, dice.

Incluso encontrar posibles compañeros de cuarto entre sus compañeros representantes trae desafíos inesperados para el congresista electo, que ha estado saltando y saltando con respecto a la orientación para estudiantes de primer año. “Muchas personas esperan tener compañeros de cuarto antes del 3 de enero”, dice Frost. “Simplemente no puedo trabajar en ese horario. Incluso después de que empiezo a recibir mi cheque de pago, no me molesto un día. Tengo muchas deudas”. A principios de este mes, expresó en Twitter su negativa a conseguir un apartamento en D.C. debido a su mal historial crediticio: “No es para personas que aún no tienen dinero”, escribió.

Un momento tan completo como lo fue para Frost, quien hizo su primer gran viaje a D.C. con la banda de su escuela secundaria para tocar en el desfile de toma de posesión de Barack Obama en 2013, la noche de las elecciones fue agridulce por la pérdida del control de la Cámara por parte de los demócratas. – y perder carreras en Florida.

“Quiero decir, tuvimos mucho, A.J. Mucho dice escarcha. “Ya tuve una fiesta de co-watching con [fellow Florida congress member] Carlos Guillermo Smith, un defensor progresista de la clase trabajadora, de la comunidad LGBTQ+, un buen amigo mío y alguien a quien realmente admiro. Perdió su reelección. Fue muy duro”.

En su discurso de victoria a los partidarios, Frost enfatizó la importancia de seguir adelante de todos modos, reconociendo el anhelo de sus electores de “héroes audaces” para lograr un “cambio transformador audaz”. Incluso hizo referencia a Mamie Till, la madre de Emmett Till, el adolescente negro de 14 años que fue torturado y asesinado por supremacistas blancos en 1955, lo que provocó el movimiento por los derechos civiles. Con menos que eso, Frost siente la responsabilidad de luchar más duro.

Frost hizo campaña sobre el control de armas, la causa que inicialmente impulsó su activismo, recorriendo el país con los sobrevivientes del tiroteo masivo de Stoneman Douglas High School en 2018 antes de postularse para el Congreso. Continúan los tiroteos masivos (fueron siete en los siete días desde que fue elegido), por lo que está ansioso por arremangarse y ponerse a trabajar, pero advierte que no puede resolver este flagelo aparentemente insuperable por sí solo. “Recibí mensajes como, ‘Tú eres nuestro salvador'”, dice. “Pero no. Ningún político nos salvará. No deberíamos pensar de esa manera. Este es un movimiento. Soy una pequeña pieza de un rompecabezas muy grande”.

Sin embargo, el hecho de que Frost, un niño adoptivo de ascendencia africana, ahora sea una pieza del rompecabezas fue inimaginable para su abuela de 97 años, una inmigrante cubana. Le duele que ella muriera un mes antes de que él ganara las elecciones. Frost ha sido muy diligente en mantenerse alejado para protegerla del covid-19. “Vine aquí a finales de los años 60 sin dinero y sin nada”, dice. “Tenía tres empleos de fábrica, digamos, ganancias por hora, sin sindicato que la protegiera, nadie que la buscara. Ella trabajaba para que mi madre y mi tía pudieran tener una vida mejor”.

“Es algo en lo que pienso mucho, todo el trabajo que ha hecho. Realmente impulsa mis creencias y me emociona más con el futuro”.