Wallabies debe convertir la mala suerte en un torneo para hacer historia en Bledisloe en Eden Park | Selección de rugby de Australia

En medio de su brutal derrota de último minuto ante los All Blacks en Melbourne, el verdadero carácter de este lado de los Wallabies ha sido revelado, ignorado, burlado y crucificado, pero rara vez celebrado. Efectivamente, perdieron la Copa Bledisloe durante 20 años y dejaron escapar el torneo de rugby de ganar-ganar, cayendo a un mínimo histórico de noveno en el ranking mundial y dejando a sus fanáticos enojados una vez más.

Pero también han mostrado una determinación de la que los australianos pueden estar orgullosos, lo que podría servirles bien en las próximas pruebas de primavera contra Escocia, Francia, Italia, Irlanda y Gales, y la Copa del Mundo en Francia el próximo septiembre. Por ahora, deben enfrentarse a los All Blacks una vez más sacando la fuerza de la actuación de la semana pasada, una pelea dura y emocionante que casi asegura una famosa victoria.

Abajo 31-13 en el último cuarto en Melbourne, los Wallabies no entraron en pánico y arrojaron la precaución al viento como pudieron (y lo han hecho en el pasado). En cambio, se pusieron nerviosos, se apegaron al plan de juego y se apoyaron a sí mismos, y entre ellos, para cambiarlo. Lo hicieron, silenciosa y despiadadamente haciendo tres grandes intentos en poco tiempo, y luego aprovechando cada oportunidad de patear, para adelantar sus narices.

Lo que sucedió después será discutido durante mucho tiempo. ¿Bernard Foley perdió el tiempo intencionalmente al no ser despedido? ¿No escuchó las instrucciones del árbitro de que el “tiempo muerto” había llegado “el momento” debido al ruido de la multitud? ¿Se ha excedido un fallo confuso en su autoridad al promulgar una ley que rara vez se aplica? ¿El mundo del rugby se enfoca demasiado en el libro de reglas y muy poco en la ‘sensación’ del juego?

Estas preguntas merecen respuestas, y Australia Rugby le escribió a World Rugby preguntando mientras lamentaba a los “oficiales arrogantes”. Pero aún no ha habido respuesta (¿tal vez la enviaron por correo?), y aunque todo el asunto es importante, y el veredicto que decide una prueba tan importante es un resultado terrible para todos, ahora es historia. Dicen que el deporte no tiene alma ni memoria. Y ella ciertamente no tiene ninguna simpatía.

Aunque están amargados por Melbourne, dice el entrenador Dave Rainey, “lo apagaron”. Hay otra prueba de Bledisloe para prepararse para el fin de semana, en las profundidades más oscuras del territorio enemigo. Hay pocas frases más tristes en el deporte que “goma muerta”. Sí, Bledisloe se fue y con él el Campeonato de Rugby, pero los Wallabies tienen que esforzarse más para esta prueba que en cualquier otro momento de esta temporada.

Australia no ha ganado una audición en Eden Park en Auckland desde que Bob Hawke fue primer ministro, Crocodile Dundee estuvo en los cines y You the Voice estuvo en las listas de éxitos. La última vez que los Wallabies ganaron allí, el 6 de septiembre de 1986, Alan Jones era entrenador. Dijo que la victoria por 22-9 fue: “Irreal, maravillosa, excepcional. Más grande que Quo Vadis y más grande que cualquier otra cosa”. Australia podría lograr algo igualmente irreal, brillante y fantástico si gana el sábado.

Los Wallabies no han ganado en ningún lugar de Nueva Zelanda desde 2001 y han perdido 26 pruebas allí desde entonces. Pero si aportan el valor que ganaron en las Pruebas contra Inglaterra en Perth y Argentina en Mendoza, y el estilo que hizo estallar a Sudáfrica en Adelaida y sorprendió a los All-Blacks la semana pasada, es posible.

El equipo de Renee ha estado plagado de lesiones durante toda la temporada, desestabilizado por la pérdida del capitán Michael Hopper en agosto, mala disciplina y mala suerte. Ahora deben ajustar la serie para demostrarse a sí mismos y a los fanáticos que Melbourne no era gay. Si rompen el casco de Eden Park y golpean a los All Blacks en casa, esta temporada podría ser un éxito.

La modificación de ocho hombres de Rainey en Melbourne pagó dividendos. Pete Samo, Rob Valletini y Rob Liotta en Melbourne estuvieron emocionados toda la noche. Pero Liotta tiene un desgarro en el tendón de Aquiles, y con Darcy Swain suspendido durante seis semanas por no limpiar a la Reina Tobia, el veterano Kaderen Neville entra encerrado, junto con el piloto Jed Holloway y Harry Wilson en las alas.

Como fullback, dos intentos tardíos del mariscal de campo Andrew Killaway lo mantuvieron en la camiseta No. 15. Pero, de nuevo, Renee no derramó la sangre de Melbourne Storm, convirtiendo a Souliase Venivalo, en una probada y verdadera (86 intentos en 111 juegos de NRL ) capaz de romper la racha, y en Altura 192 cm, rivalidad en el aire. Con Marika Koroybet a la izquierda y Funivalo a la derecha, Australia puede haber presumido de armas peligrosas.

Con la tranquila y astuta cabeza de Foley en el centro, los Wallabies tienen la oportunidad de hervir. El desafío es enorme. Los All Blacks están en su fuerte con la superestrella Ardie Savea de nuevo en negro. Y fuera del campo, la Gran Final de la AFL y las preliminares de la NRL compiten por los ojos de la televisión. Pero si mantienen la fe de la semana pasada y la fortuna favorece a los valientes, este lado valiente de los Wallabies aún puede hacer un pedazo de historia.

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